Erfolgreiche Zeiten: Kira Walkenhorst (r.) galt als eine der besten Blockspi... - Bildquelle: 2016 Getty ImagesErfolgreiche Zeiten: Kira Walkenhorst (r.) galt als eine der besten Blockspiellerinnen der Welt © 2016 Getty Images

Hamburg - Der Abschied tut Kira Walkenhorst mächtig weh. "Ich würde nichts lieber tun als mit Laura und meinem großartigen Team dort weiterzumachen, wo wir 2017 aufgehört haben", sagte die Beachvolleyball-Olympiasiegerin traurig. Es ist Schluss, die Ära mit Laura Ludwig Geschichte. Walkenhorst muss die Bühne unfreiwillig verlassen.

"Vielleicht habe ich die Warnsignale meines Körpers in den letzten Jahren zu sehr in den Hintergrund gedrängt, jedenfalls erlaubt mir mein Körper keinen Leistungssport mehr", sagte die 28-Jährige und begründete die Entscheidung für ihr Karriereende. "Alles andere, als Laura nahezulegen, sich eine andere Partnerin zu suchen, mit der sie ihre Ziele erreichen kann, erschien mir unfair", so Walkenhorst.

Vier Jahre dauerte der gemeinsame Höhenflug. Doch anhaltende Probleme an den Rippen, der Hüfte und der Schulter zwangen Walkenhorst zum Rücktritt. Eigentlich hatte Deutschlands erfolgreichstes Beach-Duo nach einer längeren Pause ein Comeback im Februar geplant, nun muss sich Ludwig auf ihre neue Partnerin einstellen.

Hohe Erwartungen an Nachfolgerin 

Die Nachfolgerin heißt nach SID-Informationen Margareta Kozuch, eine offizielle Bestätigung soll in den kommenden Tagen folgen. Die 336-malige Hallen-Nationalspielerin wechselte 2016 in den Sand, von 2017 an bildete sie ein Team mit Karla Borger. Die 1,88 m große Modell-Athletin ist ebenfalls Blockspielerin und damit die logische Wahl. Zumindest die Trennung des Teams Borger/Kozuch wurde am Montag bekannt gegeben.

Ludwig, die 2018 eine Babypause einlegte, hat noch viel vor. Nach dem Triumph bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro und dem Gewinn der Weltmeisterschaft 2017 in Wien will die 32-Jährige zunächst ihren WM-Titel in Hamburg verteidigen und dann bei den Sommerspielen in Tokio erneut nach Gold greifen.

Die Fußstapfen, in die Kozuch tritt, sind riesig. Walkenhorst galt als eine der besten Blockspielerinnen der Welt. Neben Olympia- sowie WM-Gold holte sie mit Ludwig noch zwei EM-Siege und gewann zweimal das World-Tour-Finale.

Verletzungspech zieht sich durch Walkenhorsts Karriere 

Die "Golden Girls" meisterten zudem in ihrer Karriere viele Rückschläge. Walkenhorst erholte sich vom Pfeifferschen Drüsenfieber, einem Meniskusschaden sowie einem Kreuzbandriss, Ludwig überstand eine Schulter-OP erfolgreich. Immer kamen die beiden stärker zurück, doch nun wurden die Strapazen für Walkenhorst zu groß.

Das neu formierte Duo hat nicht viel Zeit, sich zu finden. Die Konkurrenz startete bereits im September in die Olympia-Qualifikation, die zwölf besten Turnierergebnisse gehen in die Wertung ein. Wann Ludwig und Kozuch erstmals gemeinsam auf der Tour antreten, steht noch nicht fest.

Kozuch ist anders als die introvertierte Walkenhorst ein offener Typ, ein PR-Profi, der die Social-Media-Kanäle gekonnt bedient. Schon oft zierte das Konterfei der fünfmaligen Volleyballerin des Jahres verschiedene Werbekampagnen, nach Angelina Grün ist sie Deutschlands bekannteste Volleyballerin. Sollte das Duo bald Erfolge feiern, könnte das der Sportart einen weiteren Schub verleihen.

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