- Bildquelle: 2019 Getty Images © 2019 Getty Images

Barcelona - Das Jahr 2020 entscheidet über Sebastian Vettels Zukunft in der Formel 1, und in dieser wichtigen Saison werden ihm viele Rivalen das Leben schwer machen.

Rekordjäger Lewis Hamilton natürlich, dann der Ferrari-Teamrivale Charles Leclerc und auch Max Verstappen im Red Bull - der wohl größte Gegner des Hessen heißt allerdings: Sebastian Vettel.

Sebastian Vettel steht vor wegweisender Saison

"Es gibt viele Dinge, die ich besser machen kann, und ich brenne darauf, mir das selbst zu beweisen", sagt Vettel mit Blick auf die kommenden Monate. Ab Mittwoch darf er aktiv daran arbeiten, den Schalter wieder umzulegen. Dann beginnen die offiziellen Testfahrten der Königsklasse in Barcelona und damit eine Saison, die nicht nur für Vettel einschneidenden Charakter hat.

Zu viel Durchschnitt und zu viele Fehler haben den 32-Jährigen in den vergangenen Jahren nicht nur die WM-Chancen gekostet, auch den Status als Nummer eins bei Ferrari ist er los. Shootingstar Leclerc siegte 2019 öfter als Vettel, er schloss auch im WM-Ranking vor dem Deutschen ab. Sein Vertrag wurde kürzlich bis 2024 verlängert, ihm gehört die Zukunft, Vettels sehr teures Arbeitspapier läuft dagegen im Dezember aus.

Charles Leclerc und Sebastian Vettel sind gleichberechtigt

Ganz offiziell treten beide Piloten von nun an gleichberechtigt an, und Vettel wird Gründe liefern müssen, warum die Scuderia sich weiterhin einen derart gut bezahlten "zweiten" Fahrer leisten sollte. Beide gemeinsam müssen indes darauf hoffen, dass Ferrari ihnen endlich ein Auto baut, das in jedem Rennen um Siege fahren kann. Denn es ist davon auszugehen, dass dem großen Konkurrenten das auch in diesem Jahr gelingt.

Mercedes hat seit 2014 ein Sieger-Auto, holte seither alle Titel und brachte Hamilton damit in eine historisch bedeutende Position: Am Ende dieses Jahres kann er zum siebten Mal Weltmeister sein und damit den vermeintlich ewigen Rekord von Michael Schumacher einstellen. Dessen Bestmarken bei den meisten Siegen (91) und den meisten Podien (155) kann Hamilton in dieser Saison sogar übertreffen.

Tritt Red Bull aus dem Schatten von Ferrari und Mercedes?

Red Bull und Verstappen hoffen seit Jahren darauf, mehr zu sein als nur dritte Kraft. Die Chance wirkt jetzt aber in der Tat groß. Verstappen, einst ungehobeltes Top-Talent, wirkt mittlerweile auf der Strecke deutlich reifer. Und der Honda-Motor scheint endlich stark genug, um das traditionell gute Red-Bull-Chassis an die Spitze zu tragen.

Ab Mittwoch dürfen die Teams ihre Autos nun für drei Tage auf die Strecke lassen, in der kommenden Woche sind es noch einmal drei Tage - die ohnehin knappe Testzeit wurde damit im Vergleich zu den Vorjahren um ein Viertel gekürzt. Die Rennställe stehen unter Druck, ihr Programm vor dem Saisonstart am 15. März in Melbourne abzuspulen. Die Zeitentabelle am Circuit de Barcelona-Catalunya sollten sie dabei nicht allzu hoch bewerten, das zeigte spätestens das vergangene Jahr.

"Da waren wir in den Tests am schnellsten, hatten ein sehr gutes Gefühl", sagt Vettel, "ab Australien war dann alles anders." Es folgte die schlechteste Ferrari-Saison seit drei Jahren.

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