Everson Griffen spielt seit 2010 für die Minnesota Vikings. - Bildquelle: 2018 Getty ImagesEverson Griffen spielt seit 2010 für die Minnesota Vikings. © 2018 Getty Images

München/Minneapolis - Er war der große Star der Defense in der überragenden 2017er Saison der Minnesota Vikings: Everson Griffen.

Auch dank der starken Verteidigungsleistungen des Defensive Ends, erreichte die Truppe aus Minneapolis das NFC Championship Game.

Doch nur zwölf Monate später steht der 31-Jährige vor dem Aus. Sein Problem: das liebe Geld. Knapp 11,8 Millionen Dollar warten auf Griffen in der anstehenden Saison. Garantiert - wenn er denn bis zum 15. März im Kader der Vikings steht. Wenn nicht, würden anstatt der 11,8 Millionen Dollar nur 1,2 Millionen Dollar gegen das Salary Cap zählen, den Spielraum für die derzeit noch limitierten Vikings so also um über zehn Millionen erweitern.

Mentale Verfassung spielt eine Rolle

Eine Entlassung um Geld zu sparen? Griffen wäre nicht das erste Opfer.

Wie die "Minnepolis Star-Tribune" berichtet, ist auch eine Neustrukturierung seines Deals ein Thema. Zwar hatte Griffen erst vor der Spielzeit 2017 den neuen ab 2019 geltenden Vertrag über vier Jahre bis 2022 und 58 Millionen Dollar unterschrieben, die Personalsituation bei den Vikings könnte ihn dazu jedoch zwingen.

Denn mit dem weit besser abliefernden Danielle Hunter und Backup Stephen Weatherly, der während Griffens Auszeit zwischen dem 3. und 8. Spieltag groß aufspielte, steht jüngerer und günstigerer Ersatz bereit. Hunter kommt im ersten Jahr nach seinem Rookie-Deal auf 9,4 Millionen, Weatherly verdient im letzten Jahr des Neuling-Kontrakts 720.000 Dollar.

Hinzu kommt die verworrene Situation um Griffen, die jene Auszeit bedingte. Aufgrund von psychischen Problemen hatte er sich in Behandlung begeben.

Zwar zeigte er nach der Pause sportlich ansprechende Leistungen und stand auch bei 80 Prozent der Defense-Snaps auf dem Feld, seine mentale Verfassung könnte aber ebenfalls zu einem vorzeitigen Aus führen.

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