Protest während der Hymne kann für Dolphins-Spieler schwere Folgen haben - Bildquelle: gettyProtest während der Hymne kann für Dolphins-Spieler schwere Folgen haben © getty

+++ Donnerstag, 19. Juli, 23:30 Uhr +++

Die Miami Dolphins haben beschlossen, eigene Spieler mit bis zu vier Spielen Sperre zu belegen, sollten diese auf dem Feld während der Hymne protestieren. Auch Geldstrafen sind möglich. Das geht aus einem internen Dokument hervor, das der Nachrichtenagentur Associated Press (AP) vorliegt.

Im Mai hatte die NFL beschlossen, Spieler zu bestrafen, die während der Hymne auf dem Feld nicht stehen. Es ist allerdings möglich, der Zeremonie komplett fern zu bleiben und in der Kabine zu warten. Diese Regelung wurde von vielen Seiten scharf kritisiert. Die Spielergewerkschaft hatte in diesem Monat bereits Beschwerde gegen die neuen Regeln eingelegt.

+++ Mittwoch, 18. Juli, 11:30 Uhr +++

Bei den Arizona Cardinals geht es gerade drunter und drüber. Nach der fünfwöchigen Suspendierung ihres General Managers Steve Keim aufgrund von Trunkenheit am Steuer, flattert direkt die nächste Negativ-Meldung herein. Tight End Ricky Seals-Jones wurde um halb zwei Uhr nachts an einem Hotel in Scottsdale verhaftet.

Der 23-Jährige wurde wegen Ruhestörung, Körperverletzung und Hausfriedensbruch angeklagt. Laut dem Polizeibericht wollte der betrunken wirkende Seals-Jones im Hotel die Toilette aufsuchen. Nachdem ihm dies nicht gestattet wurde, sei er den Security-Angestellten des Hotels gegenüber handgreiflich geworden.

+++ Dienstag, 17. Juli, 23:50 Uhr +++ 

Randy Gregory darf wieder an Teamaktivitäten teilnehmen. Der Defensive End der Dallas Cowboys wurde im Januar 2017 von der NFL ohne Bezahlung suspendiert, nachdem erneut unerlaubte Substanzen in seinem Körper gefunden wurden. Bereits 2016 wurde er deswegen für 14 Spiele gesperrt. 

Nun hat ihn die Liga unter Vorbehalt wieder als Spieler zugelassen. Gregory darf mit Einschränkungen am Trainingscamp der Cowboys teilnehmen, Trainingseinheiten und Spiele darf er noch nicht bestreiten. Erst wenn er alle Auflagen der NFL erfüllt hat, wird er seinen normalen Spieler-Status erhalten. 

+++ Dienstag, 17. Juli, 11:28 Uhr +++

Die Zukunft bei den Green Bay Packers gehört Aaron Rodgers. Das hofft zumindest der Quarterback selbst. Vor dem Start in seine 14. NFL-Saison sagte der 34-Jährige bei "NBC": "Ich würde gern noch mit 40 spielen."

Für ihn bedeute diese Zahl "eine Menge. Tom (Brady, d. Red.) hat offensichtlich das Buch umgeschrieben. Brett (Favre, d. Red.) hatte eine tolle Saison, als er 40 wurde. Mein Ziel ist es, mein aktuelles Niveau auch mit 40 zumindest annähernd halten zu können."

NFL-Legenden wie Steve Young oder John Elway sei dies nicht gelungen. Rodgers' aktueller Vertrag läuft noch bis zum Ende der übernächsten Saison. Nach aktuellem Stand würde er im Alter von 36 Jahren Free Agent werden.

Der sechsmalige Pro-Bowler sieht seine Zukunft eindeutig bei den Packers, gibt sich aber auch keinen Illusionen hin: "Wer kann sich schon wirklich aussuchen, bei welchem Klub er seine Karriere beendet? So gut wie niemand. Also muss man wissen, dass es (ein Franchise-Wechsel, d. Red.) eine reale Möglichkeit ist. Aber mein Traum wäre es, in Green Bay zu bleiben."

Packers-Präsident Mark Murphy sieht das ähnlich: "Wir wollen einen neuen Vertrag mit Aaron abschließen und er will einen neuen Vertrag mit uns abschließen."

+++ Freitag, 13. Juli, 11:22 Uhr +++

Neuer Beschützer für Eli Manning: Die New York Giants haben Guard Zac Kerin verpflichtet. Der 26-Jährige war 2014 als Rookie Free Agent von den Minnesota Vikings in die NFL geholt worden und absolvierte in drei Spielzeiten 13 Spiele. Vergangene Saison lief er in einer Partie für die Detroit Lions auf.

Offensive Lineman Ethan Cooper muss die Giants dagegen verlassen.

+++ Donnerstag, 12. Juli, 17:22 Uhr +++

J.J. Watt hat einmal mehr seine Großzügigkeit unter Beweis gestellt. Der Defensive End der Houston Texans spendete 10.000 US-Dollar an die Familie eines Feuerwehrmannes, der am Dienstagabend bei einer Explosion in Wisconsin ums Leben gekommen war.

Das Geld floss in eine Stiftung, die für die Witwe und die beiden drei Jahre alten Töchter des verstorbenen Captain Cory Barr gegründet wurde. Insgesamt kamen bisher 70.000 US-Dollar zusammen.

NFL-Star Watt wurde in Wisonsin geboren und spielte dort Football am College.

+++ Dienstag, 10. Juli, 16:27 Uhr +++

Larry Fitzgerald ist der Inbegriff eines treuen NFL-Spielers. Seitdem der Wide Receiver im Jahre 2004 in der ersten Runde von den Arizona Cardinals gedraftet wurde, hat er ununterbrochen für diese Franchise gespielt. Fast aber hätte der heute 34-Jährige den Großteil seiner Karriere bei den Philadelphia Eagles verbracht. 247Sports berichtet, dass die Eagles im Jahre 2008 einen Erstrunden- und einen Drittrundenpick für den Passempfänger geboten haben.

Die Cardinals zogen den Trade offenbar in Erwägung, weil Fitzgerald in der Saison 2008 14,6 Millionen US-Dollar und 2009 sogar 17,3 Millionen US-Dollar kassieren sollte und die Verantwortlichen den Cap Space entlasten wollten. Die Cardinals einigten sich mit Fitzgerald dann allerdings auf einen neuen Vierjahres-Vertrag, der einen hohen Signing Bonus von 15 Millionen US-Dollar, dafür aber ein geringes Grundgehalt enthielt. So wurde der Salary Cap entlastet. Zudem enthielt der Vertrag eine No-Trade-Klausel. Die Eagles waren somit aus dem Rennen.    

+++ Donnerstag, 5. Juli, 17:20 Uhr +++

Auf dem Platz bleibt Tom Brady in jeder Sekunde die Coolness in Person, den Quarterback-Star kann nichts aus der Ruhe bringen. Während einer Tour durch die Wälder Montanas bekam der "G.O.A.T." nun aber mächtig Puls - wegen eines Grizzlybären.

Das Zotteltier lief Brady beinahe über den Weg und der hielt einfach mal drauf und filmte die Begegnung der besonderen Art für seine Instagram-Story. "Da ist ein Bär", jubilierte der Patriots-Profi mit weit aufgerissenen Augen und einem Strahlen im Gesicht.

Und wie reagierte der Bär? Stapfte völlig desinteressiert davon. Die Freude über den besonderen Moment war also nicht wirklich beidseitig.

Auch der Herr, der das Video via Twitter verbreitete, ist kein Brady-Fan. Wir distanzieren uns entschieden von seinem Wunsch.

+++ Dienstag, 3. Juli, 21:25 Uhr+++

Reuben Foster ist von der NFL für zwei Spiele gesperrt worden, weil er gegen die Verhaltensrichtlinien der NFL verstoßen hat. Dabei soll es sich um illegalen Waffenbesitz und ein Drogenvergehen handeln.  

"Ich akzeptiere die Entscheidung der Liga und entschuldige mich bei meinen Mitspielern dafür, dass ich dem Team geschadet habe. Ich habe eine Verantwortung gegenüber den San Francisco 49ers, unseren Fans und unserer Gemeinschaft und ich fühle mich verpflichtet, von dieser Situation zu lernen um in Zukunft bessere Entscheidungen zu treffen", so der 24-Jährige. 

Foster darf am 17. September zur Mannschaft zurückkehren, verpasst aber die Spiele gegen die Minnesota Vikings und die Detroit Lions. 

+++ Montag, 2. Juli, 15:46 Uhr +++

Kehrt J.R. Sweezy nach Seattle zurück? Nach exklusiven "ran"-Informationen befindet sich der Guard aktuell in ernsten Gesprächen mit den Verantwortlichen der Seahawks. Am heutigen Montag soll Sweezy sich bei der Franchise vorstellen und Vertragsgespräche führen. Allerdings seien aber auch noch einige weitere Franchises ernsthaft an dem 29-Jährigen interessiert.

Die Seahawks haben Bedarf auf der Position des Right Guard. Der potenzielle Starter D.J. Fluker verpasste einen Großteil des Offseason-Programms wegen anhaltender Knieprobleme. Die Backups Jordan Roos und Willie Beavers sind noch relativ unerfahren. Tackle Rees Odhiambo könnte zwar auch als Guard spielen, konnte während der Offseason aber ebenfalls nur eingeschränkt trainieren.

Auch NFL-Experte Mike Garofolo zufolge würde der Sweezy-Deal auch deswegen "sehr viel Sinn ergeben. Ich glaube, die Seahawks werden sich damit beschäftigen." Vor allem im Laufspiel offenbarte Seattle in der vergangenen Saison Schwächen. Der 29-Jährige gilt als guter Run Blocker und könnte den Seahawks wohl sofort weiterhelfen.

Sweezy war erst am vergangenen Freitag von den Tampy Bay Buccaneers entlassen worden. Aufgrund von Rückenbeschwerden verpasste er die komplette Saison 2016, zum Ende der vergangenen Spielzeit fehlte er wegen einer Fußverletzung.

Erfolgreicher verlief Sweezys Zeit in Seattle. 2012 in der siebten Runde gedraftet, etablierte er sich in der Saison 2013 als Starter auf der Position des Right Guard und gewann mit den Seahawks den Super Bowl gegen die Denver Broncos. Nun könnte der 29-Jährige zu seiner "alten Liebe" zurückkehren.

+++ Freitag, 29. Juni, 21:45 Uhr +++

Bei den Tampa Bay Buccaneers kehrt keine Ruhe ein. Einen Tag nach der Suspendierung von Jameis Winston seitens der NFL haben sich die Bucs von Guard J.R. Sweezy getrennt. Der Offensive Lineman plagt sich seit seiner Ankunft in Südflorida mit gesundheitlichen Problemen herum. Die Saison 2016 verpasste er aufgrund von Rückenbeschwerden, in der vergangenen Spielzeit fehlte er zum Ende wegen einer Fußverletzung.

In der Offseason vor zwei Jahren hatte Sweezy, ein sehr guter Freund von #ranNFL-Experte Markus Kuhn, noch einen lukrativen Fünfjahrevertrag über 32,5 Millionen Dollar unterzeichnet, nachdem er zu Beginn seiner Karriere 2012 von den Seattle Seahwks gedraftet worden war.

+++ Freitag, 29. Juni, 13:15 Uhr +++

Ex-Cowboys-Quarterback Tony Romo hat seinen Favoriten für die kommende NFL-Saison genannt. Gegenüber "WTMJ-TV Milwaukee" sagte Romo: "Wenn sich die Änderungen im Backfield richtig entwickeln, dann ist Green Bay das Team, das es zu schlagen gilt." Der ehemalige Quarterback der Dallas Cowboys weiter: "Die Packers haben sich stärker verbessert, als jedes andere Team, das ich in der Offseason gesehen habe. Es ist noch früh und Verletzungen können immer passieren, aber im Moment stehen sie für mich ganz oben als das Team, das man in den Playoffs lieber nicht sehen möchte."

Mit bitteren Verletzungen haben die Packers schon letztes Jahr Erfahrungen gemacht, als man einen guten 4:1-Saisonstart erwischte und sich Rodgers am Schlüsselbein verletzte. Danach schlossen Green Bay die Saison mit 7:9 ab und verpasste die Playoffs erstmals seit 2008. Doch das wird laut Romo in der kommenden Saison nicht passieren.

Der viermalige Pro Bowler nennt dafür einen Neuzugang als expliziten Grund: Neben der Secondary wird laut Romo auch der neue Tight End Jimmy Graham eine wichtige Rolle spielen: "Die Jimmy-Graham-Sache ist etwas Großes, das viele nicht richtig verstehen. Wir werden 'Old School Jimmy Graham' sehen. Wenn du ihn mit Aaron Rodgers zusammen spielen lässt, wirst du ein 'anderes Tier' sehen. In der Red-Zone werden die beiden nicht zu stoppen sein."

+++ Freitag, 29. Juni, 12:30 Uhr +++

Le'Veon Bell ist zuversichtlich, dass er bald einen neuen und langfristigen Vertrag bei den Pittsburgh Steelers unterschreiben wird. Aktuell steht Bell, der schon letzten Sommer mit den Steelers verhandelt hat, unter dem Franchise Tag, weil man sich im März nicht mehr rechtzeitig einigen konnte. 

Gegenüber dem "NFL Network" sagte Bell: "Wir sind uns deutlich näher, als wir es letztes Jahr waren. Darüber bin ich sehr glücklich. Nichts, von dem was vorgefallen ist, interessiert noch, wenn wir den Deal zu Stande kriegen. Hoffentlich versuchen wir es weiterhin. Darauf freue ich mich. Ich bin zuversichtlich, dass wir uns einigen. Ich will das jetzt machen." 

+++ Mittwoch, 27. Juni, 21:45 Uhr +++

Die Minnesota Vikings binden ein weiteres Element ihrer Defense langfristig an die Franchise. Danielle Hunter und die Organisation verkündeten am Mittwoch, sich auf einen Fünfjahres-Vertrag geeinigt zu haben.

Dabei soll der 23-Jährige laut Ian Rapoport 72 Millionen Dollar an Gehalt kassieren können, greifen alle Boni wären sogar noch sechs Millionen Dollar mehr drin. 40 Millionen Dollar garantiertes Gehalt und ein Signing Bonus von 15 Millionen Dollar sind ihm in jedem Fall sicher.

"Ich habe vor Aufregung gezittert, als ich den Vertrag unterschrieben habe", ließ Hunter die Fans in einer Pressemitteilung der Vikings wissen: "Ich habe einfach gefühlt, dass dies ein wichtiger Tag für mich, meine Familie und das Team ist."

Hunter wurde 2015 von Minnesota in der dritten Runde gedraftet, verpasste seitdem nur zwei Spiele und bewies in dieser Zeit mit 25.5 Sacks, dass er zu den vielversprechendsten jungen Pass Rushern der Liga zählt.

+++ Dienstag, 26. Juni, 19:58 Uhr +++

 

In den nächsten Tagen entscheidet sich für Julian Edelman, ob er seine Vier-Spiele-Sperre zu Saisonbeginn absitzen muss oder nicht. Wie "ESPN" berichtet, fuhr der Wide Receiver der New England Patriots "schwere Geschütze" auf, um die Vorgehensweise der NFL bei der Anhörung am Montag in Misskredit zu bringen.

Unter anderem soll Edelman laut "MMQB" bei der Anhörung angeprangert haben, dass die Substanz, auf die er positiv getestet wurde, nicht auf der Liste der verbotenen Substanzen der NFL steht und auch gar nicht von den von der Liga durchgeführten Tests erkannt wurde.

Genaue Details zur Anhörung werden erst bei der Veröffentlichung der Abschrift bekannt gegeben. Im Anschluss daran soll ein Schiedsgericht innerhalb von drei Werktagen über das weitere Vorgehen entscheiden.

Ein weiterer Aspekt, den Edelman vorbrachte, ist das Fehlverhalten bei der Dokumentation und Überbringung der Testergebnisse. Demnach habe die NFL bei der Art und Weise, wie mit den Ergebnissen umzugehen ist, falsch reagiert. Dieses Fehlverhalten sollte Edelmans Meinung nach zum Freispruch führen.

Für ein weiteres Vorgehen soll Edelman mit Alex Spiro einen Anwalt engagiert haben, der sich in den vergangenen Jahren bei solchen Rechtsstreitigkeiten von NBA-Spielern einen Namen gemacht hat.

+++ Sonntag, 24. Juni, 21:39 Uhr +++

Chiefs O-Liner Laurent Duvernay-Tardif darf zurecht stolz sein. Der 27-Jährige hat kürzlich seinen Doktor der Medizin erhalten. Und weil Duvernay-Tardif das der ganzen Welt mitteilen wollte, reichte er einen Antrag bei der NFL ein, auf seinem Jersey in Zukunft Duvernay-Tardif, M.D. (zu Deutsch etwa: "Dr.") tragen zu dürfen.

Dieser Antrag wurde nun allerdings von der NFL abgelehnt. Die NFL erlaubt Spielern zwar Namenszusätze wie "Jr.", "Sr." Oder "III", ein Doktortitel zählt aber offenbar nicht dazu.

+++ Freitag, 22. Juni, 13:04 Uhr +++

Die Philadelphia Eagles haben Wort gehalten und einen ihrer Kultspieler mit einem ganz besonderen Geschenk überrascht. Long Snapper Jon Dorenbos hat nun wie versprochen seinen Super-Bowl-Ring! Das posteten die Eagles auf Twitter!

Dorenbos spielte von 2006 bis 2016 für die Eagles, ehe er kurz vor der vergangenen Saison nach New Orleans getradet wurde. Beim Medizincheck stellte man beim 36-Jährigen allerdings einen lebensgefährlichen Herzfehler fest, der Dorenbos dazu zwang, seine Karriere zu beenden.

Daraufhin lud ihn Eagles-Besitz Jeff Lurie zum Super Bowl ein und versprach Dorenbos, ihm im Falle einer Championship ebenfalls einen Ring zukommen zu lassen. Das Einhalten des Versprechens hat sicherlich auch das "Holy Cow!" des Hobby-Magiers verdient.

+++ Dienstag, 19. Juni, 21:35 Uhr +++

Hue Jackson hat sich früh festgelegt: Tyrod Taylor ist der Starting-Quarterback für die neue Saison. Davon wird der Head Coach der Cleveland Browns wohl kaum noch abrücken. Nummer-eins-Pick Baker Mayfield muss sich hinten anstellen. Als Backup lernen.

Und was macht Mayfield, der nicht unbedingt als einfacher Charakter gilt? Er akzeptiert seine Situation. Er lernt. Und lobt Taylor nicht nur als seinen Mentor, sondern auch als Schnäppchen. Taylor kam für einen Drittrunden-Pick von den Buffalo Bills nach Cleveland.

"Sie haben ihn für einen Drittrunden-Pick getradet, das ergibt keinen Sinn", sagte Mayfield. "Der Kerl, der er für diese Franchise ist, für alle unsere Teamkollegen, ist unglaublich. Für mich war es großartig, ihm zuzusehen und von ihm zu lernen. Er setzt die Latte hoch, zeigt sich, seine Arbeitsweise. Es ist eine großartige Situation für mich, in die Liga zu kommen und jemanden wie ihn zu haben."

+++ Samstag, 16. Juni, 12:28 Uhr +++

Gefühlt hagelt es in jeder Offseason Strafen für die Spieler der Dallas Cowboys - so auch dieses Jahr. David Irving wird in den ersten vier NFL-Spielen gesperrt sein. Der Defensive Tackle hat gegen die Richtlinien der NFL mit der Einnahme von verbotenen Substanzen verstoßen. Dies hat er bereits vergangenes Jahr getan.

Es ist schon das fünfte Jahr in Folge, in dem ein Defense-Starter der Cowboys eine Sperre erhält. Seit 2014 traf es DeMarcus Lawrence, Orlando Scandrick, Rolando McClain, Greg Hardy und Randy Gregory.

Somit wird Irving erst am siebten Oktober gegen die Houston Texans für Dallas-Coach Jason Garrett verfügbar sein.

+++ Freitag, 15. Juni, 14:10 Uhr +++

Die Houston Texans machen Nägel mit Köpfen und statten Linebacker Benardrick McKinney mit einem neuen Fünfjahresvertrag aus. Der 25-Jährige kassiert dafür maximal 50 Millionen US-Dollar, 21 davon sind garantiert - das berichtet Ian Rapoport. Der Zweitrunden-Pick von 2015 führte die Texans in der vergangenen Saison mit 95 Tackles an, zehn davon für Raumverlust.

Auch die New England Patriots treiben ihre Zukunftsplanungen voran. Fullback James Develin bleibt für weitere zwei Jahre und erhält dafür 3,8 Millionen US-Dollar. Das berichtet NFL-Network. Develin ist seit 2012 bei den Pats und gilt als einer der besten Fullbacks der Liga. 

+++ Mittwoch, 13. Juni, 22:30 Uhr +++

Die New Orleans Saints müssen bekanntermaßen in den ersten vier Saisonspielen auf Mark Ingram verzichten. Jetzt hat die Franchise offenbar zumindest vorläufig einen Ersatz gefunden.

Wie NFL-Reporter Herbie Teope berichtet, steht Running Back Terrance West nach einem Workout am Mittwoch kurz vor einer Unterschrift in NOLA.

West spielte in den letzten drei Jahren für die Baltimore Ravens und verbuchte dabei durchschnittlich 3,9 Yards pro Run.

+++ Dienstag, 12. Juni, 20:20 Uhr +++

Endlich ist Andrew Luck wieder am Ball! Der Quarterback der Indianapolis Colts hat am Dienstag im Minicamp der Franchise erstmals in diesem Jahr Bälle geworfen. Der 28-jährige Spielmacher erholt sich von einer langwierigen Schulterverletzung, letztmals auf dem Spielfeld stand Luck in Week 17 der Saison 2016. 

Zwischenzeitlich gab es sogar Befürchtungen, dass Luck seine Karriere unter Umständen nicht fortsetzen werden könne. Nach den Trainingseindrücken vom Dienstag dürfen die Colts-Fans nun wieder hoffen, den wichtigsten Spieler der Franchise bald wieder im Einsatz zu sehen.  

+++ Montag, 11. Juni, 15:20 Uhr +++

Das Lazarett der New Orleans Saints erhält bereits vor dem Beginn des Trainings-Camps Zuwachs. Erstrunden-Pick Marcus Davenport verletzte sich am Daumen und muss sich einer Operation unterziehen. Der 21-jährige Pass Rusher soll jedoch bald wieder fit sein, so dass der kurzfristige Ausfall für die Saints wohl zu verkraften ist. 

Davenport wurde in der ersten Draft-Runde an 14. Stelle gepickt. Für diese Draft-Position tauschten die Saints ihren 27. und 147. Pick, sowie den First-Round-Pick des kommenden Drafts an die Green Bay Packers.

+++ Sonntag, 10. Juni, 16:30 Uhr +++

Schlechte Nachrichten für die Seattle Seahawks: Earl Thomas hat wenige Tage vor dem Start des Mini Camps angekündigt, sämtlichen Teamaktivitäten so lange fernzubleiben, bis sich die Franchise seiner Vertragsverlängerung widmet.

Das derzeit letzte verbliebene Mitglied der Legion of Boom ließ in seinem Statement auf Twitter durchscheinen, langfristig in Seattle bleiben zu wollen.

Mit dem Holdout will Thomas offenbar dafür sorgen, dass seine Vertragssituation die Priorität erfährt, die sie seiner Meinung nach in Seattle haben sollte. Damit wolle der 29-Jährige möglichst schnell für Klarheit in den nächsten Jahren seiner Karriere sorgen.

+++ Donnerstag, 07. Juni, 19:50 Uhr +++

Julian Edelman von den New England Patriots dürfte den Start der neuen NFL-Saison verpassen. Übereinstimmenden Medienberichten zufolge wird der Wide Receiver für vier Spiele gesperrt, da er gegen die Regeln der Liga bezüglich leistungssteigernder Substanzen verstoßen haben soll. 

Der 32-Jährige, der als Lieblingsziel von Quarterback Tom Brady gilt, hatte aufgrund eines Kreuzbandrisses die komplette vergangene Saison verpasst. Sollte Edelman nun für vier Spiele gesperrt werden, würde Edelman 470.588,20 Dollar an Grundgehalt verlieren. Fehlen würde der Receiver den Patriots in den Spielen gegen Houston Texans, Jacksonville Jaguars, Detroit Lions und Miami Dolphins.

+++ Montag, 05. Juni, 22:56 Uhr +++

Zum Start des Mini-Camps bei den New England Patriots hat Tight End Rob Gronkowski nochmal erklärt, warum er auf die OTAs vor einigen Wochen verzichtete. "Ich wollte meinen Körper schonen, ich wollte einfach mich selbst schonen. Ich musste sehen, wo ich stehe, bevor ich hier anreise. Es war wichtig, die verschiedenen Gedanken zu ordnen. Um zu sehen, ob ich das alles wirklich noch will. Es war eine gute Entscheidung", so Gronkowski auf einer Pressekonferenz.

"Ich musste darauf achten, was das Beste für mich ist. Wenn ich das nicht getan hätte, könnte ich niemanden helfen." Gronkowski ist noch bis 2020 an die Patriots gebunden. Nach der Super Bowl-Niederlage gegen die Philadelphia Eagles hatte "Gronk" sein vorzeitiges Karriereende in Aussicht gestellt.

+++ Montag, 04. Juni, 09:30 Uhr +++

Aufatmen bei den Fans der New England Patriots! Rob Gronkowski hat angekündigt, dass er nach den ausgelassenen OTAs zumindest zum Mini Camp erscheinen wird.

"Wir haben nächste Woche das verbindliche Mini Camp, also werde ich auch da sein", gab gemäß WBZ-TV zu Protokoll: "Ich freue mich darauf und kann es gar nicht erwarten, wieder an die Arbeit zu gehen."

+++ Montag, 04. Juni, 09:00 Uhr +++

Die Cleveland Browns verstärken ihre Defense mit Mychal Kendricks. Das berichtete zumindeste Ian Rapoport, bis Kendricks höchstselbst den Bericht als "nicht genau" bezeichnete und sich weiter an den NFL-Reporter mit den Worten "Ich werde Sie niemals respektieren" richtete.

Kendricks stand zwischen 2012 und 2017 bei den Philadelphia Eagles unter Vertrag, mit denen er im Februar den Super Bowl gegen die New England Patriots gewann, bis ihn der Champion aus Kostengründen entließ. Im Moment ist der 27-Jährige Free Agent.

Auch ohne Kendricks, der in seiner Karriere bisher auf 14 Sacks, drei Interceptions und sechs Forced Fumbles kommt, verfügen die Browns über ein durchaus vielversprechendes Linebacker-Corps um Jamie Collins und Christian Kirksey.

+++ Samstag, 02. Juni, 22:30 Uhr +++

Ab der neuen Saison ist es ein Foul, wenn ein Spieler den Kopf senkt und mit dem Helm voran in den Gegner reingeht. Mit diesen Maßnahmen soll das Risiko von Gehirnerschütterungen reduziert werden. Doch wie soll das funktionieren? Schließlich haben vor allem Running Backs gelernt, mit dem Helm voran durch die Abwehr zu marschieren. Auch Defense-Spieler gehen oft mit dem Helm voran in ein Tackling.

Bei Spielern und Fans herrscht nun viel Unsicherheit. Die NFL hat daher ein Video veröffentlich, das für etwas Klarheit sorgen soll. Anhand von Beispielen wird gezeigt, für welche Aktionen es ein Foul oder sogar eine "Ejection" geben würde. Der Film lässt vermuten, dass es in der kommenden Saison extrem viele Strafen geben wird.

+++ Mittwoch, 30. Mai, 18:30 Uhr +++

Wenn es nach Philip Rivers geht, könnte bei den Los Angeles Chargers schon bald ein alter Bekannter zurückkehren. Nach der Verletzung von Hunter Henry fehlt den Bolts bekanntermaßen genau der Nummer-Eins-Tight, der Antonio Gates jahrelang für die Franchise war. Nun macht Rivers Werbung für ein Comeback seines einstigen Lieblings-Targets.

"Ich wäre sehr aufgeregt, wenn er jetzt wieder durch die Tür käme", sagte Rivers: "Ich würde für seine Verpflichtung stimmen." Die Chancen auf eine Wiedervereinigung stehen dabei gar nicht schlecht. Los Angeles hat Bedarf und Gates, der im Juni 38 Jahre alt wird, als Free Agent ohne Klub da.

Trotz der Verdienste von Gates im Chargers-Trikot erhielt er im Sommer auch aufgrund seines hohen Alters keinen Vertrag mehr. Bis dahin bildete er mit Rivers jedoch ein Traumduo aus Quarterback und Tight End, das gemeinsam 87 Touchdowns auflegte.

Alternativen zu einem Comeback von Gates wären Virgil Green, Braedon Bowman und Sean Culkin. Doch keiner von ihnen kommt an die Topwerte des Tight Ends auch nur annährend heran. Der Oldie konnte in seiner Karriere beeindruckende 927 Catches für 11.508 Yards und 114 Touchdowns verbuchen. Er wurde dreimal ins All-Pro-Team berufen und kam auf acht Pro Bowls.

+++ Dienstag, 29. Mai, 11:15 Uhr +++

Johnny Manziel könnte am Freitag einen besonderen Moment erleben. Denn die einstige Quarterback-Hoffnung der Cleveland Browns steht vor seinem Comeback im professionellen Football. June Jones, Manziels Coach bei seinem neuen Klub Hamilton Tiger-Cats, stellte dem Signal Caller im Preseason-Spiel gegen die Toronto Argonauts sein Debüt in der Canadian Football League in Aussicht.

Vor zwei Wochen hatte Manziel bei den Tiger-Cats unterschrieben, der 25-Jährige muss sich allerdings noch an die anderen Regeln und Abläufe gewöhnen. Starter ist deshalb vorerst Jeremiah Masoli. Doch Manziel macht sich, er wird seinem Coach eine Liste geben mit den Dingen, mit denen er sich bereits wohl fühlt. "Und dies werden die Dinge sein, die er dann auch machen wird. Alles hängt an Wiederholungen", so Jones.

Mit Manziels Fortschritten ist Jones zufrieden. "Ich fühle mich gut mit seinen Fortschritten. Er fängt an, die richtigen Fragen zu stellen. Er sieht die richtigen Dinge. Er bleibt dran, es läuft in die richtige Richtung", sagte Jones.

+++ Montag, 28. Mai, 11:05 Uhr +++

Überraschung bei den OTAs der New York Jets! Obwohl manch einer Teddy Brigewater nach dem Draft von Sam Darnold schon wieder abgeschrieben hatte, sorgte der so lange verletzte Ex-Vikings-Quarterback in der ersten Trainingswoche für "regelrechte Begeisterung" bei den Verantwortlichen. Das berichtet Rich Cimini von ESPN.

Bridgewater wirkte fit und bot sich mit guten Leistungen womöglich sogar für den Starter-Posten an, sollten Todd Bowles und Co. Zukunftshoffnung Darnold mehr Zeit geben wollen. Sollten die Jets voll auf ihren Rookie und Routinier Josh McCown setzen, dürfte sich Bridgewaters Tradewert durch die neuesten Eindrücke wenigstens erhöht haben.

Im Team machte der 25-Jährige laut ESPN bereits mit seinem Football-IQ und seiner mentalen Stärke Eindruck. Jermaine Kearse äußerte sich gegenüber den Medien begeistert: "Man kann nicht genug Respekt vor ihm haben für die Art und Weise, wie er sich von seiner langen Verletzung zurückgekämpft und nie die Zuversicht verloren hat."

+++ Mittwoch, 23. Mai, 16:20 Uhr +++

Offiziell: Die Super Bowls der Jahre 2023 und 2024 habe ein Zuhause. Das University of Phoenix Stadium in Glendale, Arizona wird Gastgeber im Jahr 2023 sein, der Mercedes-Benz Superdome in New Orleans, Louisiana wird das Endspiel um den NFL-Titel ein Jahr später ausrichten. Das gab die National Football League am Mittwochnachmittag bekannt. Bereits vor einigen Tagen waren die beiden Standorte durchgesickert, nun haben die Besitzer der NFL-Teams aber auch offiziell grünes Licht gegeben.

Auch der Ort für den Draft 2019 wurde am Mittwoch bekannt gegeben. Nashville wird, wie erwartet, das Event im kommenden Jahr beherbergen. Vom 25. bis 27. April 2019 findet der Draft damit erstmals in Tennessee statt.

+++ Mittwoch, 23. Mai, 11:20 Uhr +++

Tight End Hunter Henry von den Los Angeles Chargers hat sich das Kreuzband gerissen. Der 23-Jährige fällt damit sehr wahrscheinlich für die komplette kommende NFL-Saison aus. Ein schwerer Schlag für die Chargers, denn Henry kommt in den vergangenen beiden Jahren auf zwölf Touchdowns, Platz vier in diesem Zeitraum, was Tight Ends angeht. Aktuell haben die Chargers zwar vier weitere Tight Ends in ihrem Roster, davon spielte in der vergangenen Saison aber nur Virgil Green eine eher untergeordnete Rolle mit 14 Catches für 191 Yards und einen Touchdown. 

Das könnte Chargers-Legende Antonio Gates auf den Plan rufen. Der erfolgreichste Tight-End der NFL-Geschichte (114 Touchdowns) ist aktuell immer noch vertragslos, nachdem sich die Wege von ihm und den Chargers nach 15 gemeinsamen Jahren in der Offseason getrennt hatten. Eigentlich ging man deshalb von einem Karriereende aus. Auch LaDainian Tomlinson, Hall of Famer und selbst lebende Legende bei den Chargers, riet Gates vor zwei Wochen zum Aufhören. Doch die Verletzung von Hunter Henry könnte den Altmeister nun doch nochmal in die NFL zurückbringen.

+++ Dienstag, 22. Mai, 23:40 Uhr +++

Die Philadelphia Eagles verlieren an einem Tag zwei Linebacker - und das nicht zwingend freiwillig. Wie ESPN-Insider Adam Schefter berichet, hat der amtierende Champion wohl Mychal Kendricks entlassen. Der 27-Jährige wurde am Morgen beobachtet, wie er das Trainingsgelände der Eagles verließ.

Kendricks verzeichnete als Ersatz von Jordan Hicks in der Regular Season 51 Tackles und zwei Sacks, hätte aber in der kommenden Saison 7,6 Millionen Dollar verdient.

Paul Worrilow hätte Kendricks als Neuzugang von den Detroit Lions theretisch ersetzen können, wurde nach einem Zusammenprall im Training aber mit einem Cart vom Feld gefahren. Wenig später stellte sich die Verletzung als Kreuzbandriss heraus.

+++ Dienstag, 22. Mai, 20:30 Uhr +++

Die Carolina Panthers haben offiziell einen neuen Besitzer! David Tepper wurde beim Spring League Meeting der 32 Franchises einstimmig als neuer Owner der Panthers angenommen.

Im Juli soll der Kauf der Franchise von Noch-Besitzer Jerry Richardson für die Rekordsumme von 2,275 Milliarden Dollar finalisiert werden. Zuvor muss Tepper gemäß Liga-Regularien aber noch seine Anteile an den Pittsburgh Steelers verkaufen.

"Ein Kind, dass sich bis Mitte 20 keine Karten für ein NFL-Spiel kaufen konnte, ist jetzt kurz davor, die Carolina Panthers zu kaufen. Das ist schon wirklich gut!", sagte Tepper am Rande des Meetings nahe den Tränen.

+++ Dienstag, 22. Mai, 16:40 Uhr +++

Nachdem die Seattle Seahawks in der Offseason jede Menge Starspieler in der Defense verloren haben, gehen viele von einem Rebuild der Seahawks aus. Nicht so Bobby Wagner. Der Linebacker hält weniger die Spieler als ihre Einstellung für den Schlüssel zum Erfolg, wie er gegenüber einem Radiosender in Seattle sagte: "Für mich übersehen viele das Talent, das wir bei uns haben. Eine Menge Leute sagen, wir haben einen Neustart. Aber es geht einfach darum, dass die nächsten aufrücken und in die Fußstapfen derer treten, die aus welchen Gründen auch immer gegangen sind."

Der Super-Bowl-Champion der Saison 2013 verlor unter anderem Cornerback Richard Sherman (San Francisco 49ers), Defensive End Michael Bennett (Philadelphia Eagles), Defensive Tackle Sheldon Richardson (Minnesota Vikings) und Defensive End Cliff Avril (verletzt, Free Agent). Zudem ist Earl Thomas immer wieder in Trade-Spekulationen involviert.

+++ Donnerstag, 17. Mai, 23:20 Uhr +++

Da müssen die Philadelphia Eagles jetzt wohl durch: Die Einladung in das Weiße Haus ist offiziell. Am 5. Juni wird US-Präsident Donald Trump den Super-Bowl-Sieger empfangen. Die Eagles hatten im April erklärt, der Einladung folgen zu wollen.

Einige Eagles-Spieler haben allerdings angekündigt, dass sie aus Protest gegen Trump nicht an der Zeremonie teilnehmen wollen, wie Malcolm Jenkins, Chris Long, Torrey Smith oder Brandon Graham.

Bereits im vergangenen Jahr waren einige Spieler des damaligen Champions New England Patriots dem Empfang ferngeblieben, darunter Devin McCourty, LeGarrette Blount oder auch Tom Brady. Der Quarterback-Superstar hatte seine Abwesenheit aber mit familiären Verpflichtungen begründet. NBA-Champion Golden State Warriors wurde nach der Kritik einiger Spieler von Trump sogar ausdrücklich nicht eingeladen. Die Warriors reagierten mit einem Statement, in dem sie Trumps Nicht-Einladung akzeptierten.

Unangenehm könnte es für Eagles-Besitzer Jeffrey Lurie werden. Er hatte bei einem Treffen der NFL-Teambesitzer böse über Trump abgelästert, ihn als "desaströs" bezeichnet. Seine Aussagen waren mitgeschnitten und später ohne sein Wissen veröffentlicht worden.

+++ Donnerstag, 17. Mai, 15:45 Uhr +++

Spätestens nach den beiden Erstrundenpicks von Baker Mayfield und Denzel Ward sind NFL-Fans besonders gespannt auf die Entwicklung bei den Cleveland Browns. Jetzt können sie das Team von Head Coach Hue Jackson bei der Wiedergutmachung für ihre 0-16-Saison hautnah begleiten.

Wie NFL-Insider Adam Schefter berichtet, werden die Browns während der Saisonvorbereitung von der NFL-Kult-Dokumentation "Hard Knocks" begleitet. Zuletzt hatte die Serie unter anderem die Tampa Bay Buccaneers und Los Angeles Rams vor ihrem Umzug gen Westen behandelt.

+++ Mittwoch, 16. Mai, 14:45 Uhr +++

David Tepper wird neuer Besitzer der Carolina Panthers. Das gab das Team am Mittwochmorgen (Ostküsten-Zeit) bekannt. Der 60-Jährige zeigte sich überglücklich: "Ich bin aufgeregt, der nächste Besitzer der Panthers zu werden." Der Hedgefonds-Manager aus Pittsburgh dankte auch dem Gründungs-Besitzer Jerry Richardson und versprach den Erfolg auf dem Feld und in der Gemeinschaft fortzuführen. Ein klarer Hinweis darauf, die Panthers in Carolina zu halten. 

Für den Super-Bowl-Teilnehmer von 2016 hatten sich in den vergangenen Monaten auch viele Prominente interessiert, darunter Peyton Manning, Stephen Curry, Sean Combs (alias P. Diddy) und Colin Kaepernick. Sie alle hätten allerdings eine Eigentümer-Gemeinschaft bilden müssen, um die Finanzierung zu gewährleisten. Tepper, der laut Forbes über ein Vermögen von elf Milliarden US-Dollar verfügt, konnte den Kaufpreis der Panthers von 2,275 Milliarden Dollar aus eigener Tasche stemmen.

+++ Mittwoch, 16. Mai, 08:50 Uhr +++

In den letzten Tagen hatte sich David Tepper als Favorit auf den Kauf der Carolina Panthers herauskristallisiert, jetzt wird der Deal offenbar bald über die Bühne gehen. Wie NFL-Insider Ian Rapoport berichtet, hat sich der Hedge-Fonds-Manager mit Noch-Besitzer Jerry Richardson auf einen Kaufpreis zwischen 2,2 und 2,3 Milliarden Dollar geeinigt.

Noch ist der Deal nicht offiziell. Tepper muss zunächst noch seinen Anteil von fünf Prozent an den Pittsburgh Steelers verkaufen, um den Super-Bowl-Teilnehmer von 2016 zu erwerben. Anschließend wird am 22. Mai die Liga über den geplanten Deal zwischen ihm und Richardson abstimmen.

Tepper wird nachgesagt, dass er die Franchise in Charlotte halten wolle, weil er an den Markt in North und South Carolina glaube. Auch an den langfristigen Verträgen von Head Coach Ron Rivera, Quarterback Cam Newton und GM Marty Hurney wird er Berichten zufolge festhalten.

+++ Montag, 14. Mai, 14:47 Uhr +++

Ian Seau, der Neffe von der Linebacker-Legende Junior Seau, wurde zum Tryout in das Rookie-Camp der New York Giants eingeladen. Nachdem er im Draft 2016 unberücksichtigt blieb, versuchte er bereits sein Glück bei den Los Angeles Rams und den Buffalo Bills, ohne allerdings ein reguläres NFL-Spiel zu bestreiten. "Wegen meines Onkels wird es immer eine besonders hohe Erwartungshaltung geben", weiß der Defensive End.

Seine Mutter Mary, die Schwester von Junior Seau, ist nicht sonderlich begeistert davon, dass ihr Sohn weiter an seinem NFL-Traum festhält. Junior Seau hatte sich im Jahre 2012 aufgrund von Depressionen das Leben genommen. Spätere Untersuchungen ergaben, dass Seau von der neuralen Dysfunktion Chronisch-traumatische Enzephalopathie (CTE) betroffen war. Diese kommt durch häufige Gehirnerschütterungen zustande und ist daher im American Football weit verbreitet. Mary Seau gründete nach dem Tod ihres Bruders die Mary Seau CTE Foundation.

"Ich weiß, dass die NFL daran arbeitet, unseren Sport sicherer zu machen. Ich mache mir keine Sorgen", sagt Ian, der von seiner Mutter allerdings über die Krankheit aufgeklärt wurde: "Ich kenne die Symptome und die ersten Anzeichen."

+++ Freitag, 11. Mai, 18:25 Uhr +++

Wann kehrt Andrew Luck endlich wieder zurück? Eine hartnäckige Schulterverletzung setzte ihn 2017 komplett außer Gefecht. Der Quarterback der Indianapolis Colts hat immer noch nicht angefangen, Bälle zu werfen, absolviert dafür aber ein auf ihn zugeschnittenes Reha-Program. Und das Comeback ist in Sicht, wie General Manager Chris Ballard erklärte. Das Trainingscamp ist das erklärte Ziel. Juli also. Im März noch hatte der neue Head Coach Frank Reich erklärt, er rechne damit, dass Luck am Frühlings-Vorbereitungsprogramm des Teams teilnehmen werde.

"Die Timeline sieht gut aus", sagte Ballard. "Er wollte keinen Schritt auslassen. Ich weiß nicht, ob er im vergangenen Jahr einen Schritt ausgelassen hat, aber ich denke, er hat den Druck des Comebacks gespürt", sagte er. Bereits 2017 war nach Lucks Schulter-OP im Anschluss an die 2016er-Saison von einem Comeback gesprochen worden.

Doch aus einer Rückkehr wurde 2017 nichts, weshalb man in Indianapolis skeptisch ist, ob es diesmal wirklich ein Comeback geben wird. Doch Ballard ist optimistisch. "Er sieht so gut aus wie nie. Sein Körper ist in großartiger Verfassung, sein Arm fühlt sich gut an. Er macht es Schritt für Schritt", sagte Ballard.

+++ Mittwoch, 9. Mai, 22:05 Uhr +++

Odell Beckham Jr. und die New York Giants: Wann ist die Frage einer gemeinsamen Zukunft geklärt? "OBJ" geht in das letzte Jahr seines Rookie-Vertrags. Er will ein neues, langfristiges Arbeitspapier, mit dem er zum bestbezahlten Wide Receiver der NFL aufsteigt.

Beckham tauchte bei den Workouts auf, wohl auch als Zeichen des guten Willens. Was aber nicht bedeutet, dass es mit dem guten Willen bei den OTAs oder dem Trainingscamp nicht schon wieder vorbei sein kann.

Das Problem: Die Giants haben keine Eile und lassen sich deshalb nicht hetzen. "Wir haben kein Gefühl der Dringlichkeit. Der Vertrag wird verlängert, wenn er verlängert werden soll. Das ist die Linie von Dave Gettleman (General Manager). Ich stimme damit überein. Den ganzen Frühling, den Sommer, so lange es eben dauert", sagte Giants-Mitbesitzer John Mara. Es sei immerhin nicht die erste Vertragsverlängerung, die man habe: "Es wird erledigt, wenn es erledigt werden soll."

+++ Mittwoch, 9. Mai, 17:57 Uhr +++

Mark Ingram will gegen seine Sperre zu Saisonbeginn vorgehen. Die NFL hatte den 28-jährigen Running Back der New Orleans Saints gestern für vier Spiele aufgrund eines Verstoßes gegen die Richtlinie der Liga in Bezug auf leistungssteigernde Substanzen verstoßen.

Wie heute bekannt wurde, wurde Ingram wohl kein Mittel nachgewiesen, dass seine Leistungsfähigkeit verbessern könnte, sondern ein Substanz, für die er eine medizinische Ausnahmegenehmigung gebraucht hätte.

Nach Ingrams Protest wird sich das Sportgericht nun bis zum 16. Mai Zeit nehmen, um den Fall erneut zu beurteilen.

+++ Mittwoch, 9. Mai, 11:10 Uhr +++

Cliff Avril wurde erst vor einigen Tagen von den Seattle Seahawks entlassen. Doch ein Karrierende, wie von vielen erwartet, sei das noch nicht, so der 32-Jährige: "Ich hatte einige Anfragen. Von mir aus wär ich bereit, zu spielen, aber das Wichtigste ist, was die Ärzte sagen."

Avril verpasste weite Teile der abgelaufenen NFL-Saison wegen einer Nackenverletzung. Aktuell versucht er sich aber erstmal auf neuem Gebiet. Der Defensive End wird in Zukunft für den Radiosender KJR 950 in Seattle arbeiten.

+++ Dienstag, 8. Mai, 22:15 Uhr +++

Die NFL hat Running Back Mark Ingram von den New Orleans Saints für die ersten vier Spiele der neuen Saison gesperrt. Wie die NFL mitteilte, wurde dem 28-Jährigen der Gebrauch von leistungssteigernden Substanzen (PED) nachgewiesen. Ingram wird den Saints somit in der Anfangsphase der neuen Saison fehlen und könnte frühestens am 1. Oktober im Spiel gegen die New York Giants wieder auf dem Platz stehen.

+++ Dienstag, 8. Mai, 17:45 Uhr +++

Bekommt die unendliche und tragische Geschichte um Kam Chancellor ein Happy End? Im Juni wissen wir alle mehr. Denn dann wird sich der Safety der Seattle Seahwaks weiteren Untersuchungen unterziehen.

Er hatte sich in Week 10 der vergangenen Saison eine Nackenverletzung zugezogen und war seitdem ausgefallen. Immer wieder war auch über eine Karriereende spekuliert worden. Der 29-Jährige gehört weiterhin zum Roster der "Hawks", die ihn aufgrund einiger Vertragsklauseln nicht entlassen können. Sie können nur abwarten, ob er seine Karriere beendet.

Er schrieb auf Instagram: "Nach dieser Übung wird Gott mir zeigen, welchen Weg ich einschlagen soll. Das hat er immer, und das wird er auch immer. Ich höre, und ich werde folgen."

+++ Montag, 7. Mai, 23:30 Uhr +++

Seit einiger Zeit ist klar, dass Rob Gronkowski in der kommenden Saison zu den New England Patriots zurückkehren wird. Jetzt könnte sich das auch finanziell nochmals für den Tight End auszahlen.

Ian Rapoport berichtet, dass die Patriots bereit sind, den Vertrag des 28-Jährigen zumindest für ein Jahr anzupassen. "New England verlängert eigentlich nie mit Spielern, die noch zwei Jahre Vertrag haben, aber sie stehen zumindest der Idee offen gegenüber, Gronks Deal umzustrukturieren und ihm mehr Gehalt zu geben, das er ohne Zweifel verdient."

Aktuell gilt Gronkowski mit einem Grundgehalt von acht Millionen Dollar im Vergleich zum Liga-Durchschnitt als unterbezahlt. Dies soll mit ein Grund sein, warum der Tight End bislang dem Training der Patriots ferngeblieben ist.

+++ Montag, 7. Mai, 10:50 Uhr +++

Eli Manning von den New York Giants hat sich in einem Interview mit "Steiner Sports" zu den "besonderen" Fans der Philadelphia Eagles geäußert. Auf die Frage, auf er welches Spiel er sich am meisten freue, antwortete er zwar vorerst diplomatisch und sagte, dass er es in allen Stadien liebe zu spielen, legte aber dann nach. 

"An Philly muss man sich gewöhnen. Es braucht eine Weile, um mit Philadelphia klar zu kommen, denn man ist es einfach nicht gewöhnt, von einem Neunjährigen beleidigt zu werden und Dinge über deine Mutter zu hören. Sobald man sich daran gewöhnt hat, ist es in Ordnung, aber man braucht ein bis zwei Jahre."

Manning betonte außerdem, dass er nach einer Weile gelernt habe, Fan-Pöbeleien auszublenden und scherzte: "Heute ist der Junge vermutlich 24 und trainiert seinen vierjährigen Sohn, mich zu beleidigen."

+++ Freitag, 4. Mai, 08:30 Uhr +++

In Zeiten des Erfolgs zeigt man sich gegenüber seinen Coaches in der NFL nicht selten dankbar.

Ebenso handeln die Philadelphia Eagles, die nach Informationen von NFL-Insider Tom Pelissero eine Option im Vertrag von Doug Pederson ziehen und damit automatisch um ein weiteres Jahr bis 2020 mit ihrem Erfolgstrainer verlängern.

+++ Freitag, 4. Mai, 02:00 Uhr +++

Auch nach dem Draft ist der Spielermarkt in der NFL noch nicht tot. So haben sich die Miami Dolphins Defensive Tackle Akeem Spence in einem Trade mit den Detroit Lions gesichert. Der 26-Jährige kommt aus dem besten Jahr seiner NFL-Karriere, in dem er 39 Tackles, drei Sacks und einen Forced Fumble verbuchen konnte.

Für ihn wandert ein Siebtrundenpick in die Motor City. In Miami wird Spence mit seinem ehemaligen D-Line-Coach Kris Kocurek vereint. Noch am Vormittag hatte er laut NFL-Insider Field Yates einer Gehaltskürzung von 3,15 Millionen auf 2,575 Millionen Dollar zugestimmt.

+++ Donnerstag, 3. Mai, 22:00 Uhr +++

Matt Ryan hat seinen Vertrag bei den Atlanta Falcons um fünf Jahre verlängert. Das berichtet ESPN-Experte Chris Mortensen. Demnach kassiert der Quarterback 150 Millionen Dollar, wovon 100 Millionen Dollar garantiert sein sollen.

Damit ist er der erste Quarterback der NFL, der 30 Millionen pro Jahr verdient. 

+++ Donnerstag, 3. Mai, 20:04 Uhr +++

Aaron Rodgers und die Green Bay Packers sind wohl in guten Gesprächen über einen neuen Vertrag für den Franchise-Quarterback. General Manager Brian Gutekunst hat gegenüber "Pro Football Talk Live" verlauten lassen, dass beide Seiten in die gleiche Richtung arbeiten und die Packers zuversichtlich seien, bald zu einer Einigung zu kommen.

Gutekunst sagte außerdem, dass beide Parteien noch abwarten wollen, den Deal endgültig abzuschließen, um zu beobachten, was mit den anderen Quarterbacks der Liga passiert und wie die Verträge dort gestaltet sind. Beispielsweise arbeiten die Atlanta Falcons an einem neuen Vertrag für Matt Ryan und die Patriots könnten erneut mit Tom Brady verlängern.

Trotz der kleinen Verzögerungen ist Gutekunst aber zuversichtlich, dass die Gespräche "ihren normalen Verlauf unter einer normalen Dauer nehmen". 

Rodgers hat noch zwei Jahre Vertrag bei den Packers, wobei Green Bay die theoretische Möglichkeit besitzt, Rodgers mit dem Franchise Tag, zwei weitere Jahre zu halten. Dazu soll es laut dem neuen GM aber nicht kommen, denn der wünscht sich stattdessen einen neuen Vertrag für seinen Superstar. 

+++ Mittwoch, 2. Mai, 12:30 Uhr +++

Baker Mayfield ist der Nummer-eins-Pick des diesjährigen Drafts, er heuert bei den Cleveland Browns an. Doch offenbar hat es der 23-Jährige nur knapp verpasst, von einem der größten Quarterbacks der NFL-Geschichte unter die Fittiche genommen zu werden.

Denn: Wie sein Agent berichtet, wollten sich die New England Patriots mit einem Monstertrade die Dienste von Mayfield sichern, wenn der Signal Caller nicht von den Browns ausgewählt worden wäre. Backup von Tom Brady: Keine schlechten Aussichten für einen Prospect, der sich noch entwickeln muss.

"Es gab ein anderes Team, das sagte: 'Ihr bekommt eine große Überraschung, an zweiter Stelle, wenn er verfügbar ist.' Und das waren die Patriots", sagte Jack Mills. Die Pats hatten ihre Picks in Runde eins sehr weit hinten, an 23. und 31. Stelle. "Es wäre ein verdammt guter Move gewesen, von dort, wo sie waren. Aber er war nicht verfügbar, also werden wir nicht erfahren, ob es Realität geworden wäre."

Um sich an Nummer zwei hochzutraden, wären die New York Giants Verhandlungspartner der Pats gewesen. General Manager Dave Gettleman verriet, dass er tatsächlich ein "vernünftiges" Angebot erhalten habe, Details wollte er aber keine nennen. Die Patriots waren im Vorfeld ein Kandidat dafür, einen möglichen Brady-Nachfolger zu picken. Sie wählten allerdings erst in Runde sieben in Danny Etling einen Spielmacher aus.

+++ Dienstag, 1. Mai, 00:07 Uhr +++

Die Houston Texans haben den Undrafted Free Agent K.J. Malone, Sohn der NBA-Legende Karl Malone, unter Vertrag genommen. K.J. spielt auf der Position des Offensive Tackles und ging auf die Louisiana State University.

Vater Karl, einst bei den Utah Jazz und den L.A. Lakers aktiv und zweimal Most Valuable Player der NBA, feierte die Verpflichtung seines Sohnes auf Twitter mit einer "We are Texans"-Kappe.

K.J. meinte gegenüber ESPN: "Ein Traum ist wahr geworden. Ich wollte immer ein NFL-Spieler werden, und dass es nun für eine Franchise wie die Texans ist, ist der Wahnsinn."

+++ Samstag, 28. April, 16:08 Uhr +++

Earl Thomas wird wohl bei den Seattle Seahawks bleiben. General Manager John Schneider bestätigte Gespräche mit einigen Interessenten über einen möglichen Trade des Safety. Allerdings wurden sich die Parteien nicht einig. Angeblich verlangen die Hawks einen Erst- und Drittrundenpick.

Heißt dann wohl: Thomas wird das letzte Jahr seines Vertrags in Seattle erfüllen. Der 28-Jährige hatte zuletzt die freiwilligen Einheiten geschwänzt und damit die Spekulationen über einen Abgang wieder angeheizt. Head Coach Pete Carroll: "Er ist ein großartiger Spieler. Wir haben die ganze Zeit auf ihn gezählt."

+++ Freitag, 27. April, 19:17 Uhr +++

Die New England Patriots haben einen weiteren Beschützer für Tom Brady verpflichtet. Offensive Tackle Trent Brown kommt von den San Francisco 49ers. Der 25-Jährige hat laut NFL-Experte Ian Rapoport bereits die medizinische Untersuchung in der Patriots-Facility bestanden.

Brown, 2015 in der siebten Runde von den 49ers gedraftet, spielte in der vergangenen Saison als Right Tackle in zehn Partien für San Francisco, bevor er im Dezember auf die Injured Reserve List gesetzt wurde. Im Paket mit Brown traden die 49ers den 143. Pick im diesjährigen Draft nach New England, im Gegenzug erhalten sie den 95. Pick der Patriots.

+++ Donnerstag, 26. April, 17:41 Uhr +++

Die TV-Welt muss noch ein wenig auf Greg Olsen warten! Nachdem der Tight End der Carolina Panthers zuletzt immer wieder mit einem Expertenjob in Verbindung gebracht wurde, hat er sich nun doch für zwei weitere Jahre an der Seite von Cam Newton entschieden.

17,1 Millionen, im besten Fall sogar 20,1 Millionen Dollar in zwei Jahren dürften dem 33-Jährigen die Entscheidung erleichtert haben.

+++ Donnerstag, 26. April, 15:00 Uhr +++

Reuben Foster bangt dieser Tage um mehr als seine NFL-Karriere. Der Linebacker der San Francisco 49ers sieht sich bekanntlich mehreren Anklagen gegenüber, die ihm bis zu elf Jahre Haft einbringen könnten. Darunter fallen häusliche Gewalt, Waffenbesitz und der Versuch, das Melden einer Straftat zu unterbinden. Jetzt scheinen sich jedoch zumindest die schlimmsten Anschuldigungen zu Gunsten Fosters zu klären.

Wie die Anwältin seiner Ex-Freundin Elissa Ennis mitteilte, wird ihre Mandantin die Beschuldigung wegen des gewalttätigen Übergriffs zurückziehen, weil diese frei erfunden waren. Demnach habe sich Ennis die Verletzung während einer Rangelei mit einer anderen Frau zugezogen und könnte mit einem Video nachweisen, dass ihre Verletzungen aus dieser Auseinandersetzung stammen.

 

Foster wollte darauf offenbar die Beziehung beenden, weshalb ihm Ennis damit gedroht haben soll, seine Karriere im Falle einer Trennung zu zerstören.

Sollte sich dieser Tathergang bestätigen, müsste sich Foster im besten Fall nur noch wegen des Besitzes eines Sturmgewehrs verantworten und sich einer Anhörung wegen Marihuana-Konsums stellen. Damit ist Fosters Ruf noch lange nicht wiederhergestellt, eine Fortsetzung seiner NFL-Karriere bei den 49ers erscheint aber wieder möglich.

+++ Mittwoch, 25. April, 08:29 Uhr +++

Jetzt ist es endlich fix: Rob Gronkowski wird auch in der kommenden Saison für die New England Patriots spielen. Der Tight End postete ein Foto von sich im Patriots-Trikot auf Instagram und schrieb darunter, dass er sich mit Head Coach Bill Belichick getroffen und ihm mitgeteilt habe, dass er noch ein weiteres Jahr in Foxborough bleiben werde. Er fühle sich fit, trainiere hart und freue sich auf eine neue Saison mit den "Pats".

+++ Montag, 23. April, 14:19 Uhr +++

Die Oakland Raiders ziehen offenbar ihre Option im Vertrag von Amari Cooper. Josina Anderson von "ESPN" berichtet, dass die Option für das fünfte Vertragsjahr von Cooper "schnellstmöglich" gezogen werden soll. Die Teams haben bis zum 3. Mai Zeit, ihre Optionen für die fünften Vertragsjahre der Erstrundenpicks 2015 zu nutzen.  

Reggie McKenzie, der General Manager der Oakland Raiders, hat außerdem bestätigt, dass es schon Gespräche mit Coopers Berater um einen neuen Vertrag gab. Die Option könnte also bald hinfällig sein. 

+++ Freitag, 20. April, 21:45 Uhr +++

Rückschlag für Vikings-Linebacker Kentrell Brothers. Der 25-Jährige wurde von der NFL für die ersten vier Saisonspiele 2018 gesperrt, weil er gegen die Liga-Richtlinien in Bezug auf leistungssteigernde Substanzen verstoßen hat.

Brothers war in der letzten Saison Rotationsspieler bei den Vikings und verbuchte 13 Tackles.

+++ Freitag, 20. April, 10:45 Uhr +++

Was macht Dez Bryant nach seinem Abgang bei den Dallas Cowboys? Der Wide Receiver liefert nun selbst Hinweise auf seine Zukunft. Auf Instagram postete er ein Video, wie er mit Odell Beckham Jr. trainiert.

Die erste Schlussfolgerung: Klar, Bryant ist ganz offensichtlich an einem Wechsel zu den New York Giants interessiert. Wie ESPN berichtet, hält sich Bryant seit einigen Tagen mit Beckhams Trainer Jamal Liggin fit. Hinzu kommt: Die Giants haben sich erst kürzlich von Wide Receiver Brandon Marshall getrennt. Ob sie aber den vorhandenen Cap Space in Höhe von rund fünf Millionen Dollar für einen weiteren Routinier wie Bryant aufwenden, bleibt offen.

+++ Donnerstag, 19. April, 08:45 Uhr +++

So schnell kann es gehen! Nachdem mehrere Medien gestern über eine noch ausstehende Zusage von Tom Brady für die kommende Saison berichteten, schlagen die NFL-Network-Insider Mike Garafolo und Ian Rapoport nun ganz andere Töne an.

"Tom Brady wird 2018 spielen. Er hat es gesagt, sein Umfeld hat es gesagt und jeder andere, zu dem ich sonst gesprochen habe", erklärte Rapoport am späten Mittwochnachmittag und fügte an: "Ich kann mir nicht vorstellen, dass die Patriots diese Berichte auch nur ansatzweise ernst genommen haben. Außerdem weiß ich, dass Brady ein kleines Passing Camp mit Freunden veranstalten will. Das macht man doch nicht, wenn man die Schuhe an den Nagel hängt."

Mike Garafolo geht sogar einen Schritt weiter und bringt eine mögliche Vertragsverlängerung Bradys ins Spiel. Aktuell läuft der Vertrag des 40-Jährigen noch bis 2020, doch Verlängerungen zwischen ihm und den Pats fanden meistens exakt zwei Jahre vor einer möglichen Free Agency statt.

"Es ist keine dringende Angelegenheit und auch nichts, worüber intern gestritten wird, aber Brady wäre absolut an einem neuen Vertrag interessiert", berichtet Garafolo. Franchise-Besitzer Robert Kraft hatte zuletzt angedeutet, dass sich die Patriots in einem solchen Falle mit einem neuen Arbeitspapier für Brady beschäftigen würden.

+++ Mittwoch, 18. April, 15:15 Uhr +++

Die New England Patriots warten offenbar noch immer auf eine Zusage von Tom Brady für die kommende Saison. Das berichtet Adam Schefter von ESPN.

Dennoch geht das Umfeld der Quarterback-Legende nach wie vor von einem weiteren Anlauf auf Bradys sechsten Ring aus. Angst vor einem plötzlichen Karriereende müssen die Fans der Patriots daher wohl kaum haben.

Der 40-Jährige selbst hatte immer betont, noch einige Jahre spielen zu wollen. Seine Frau Gisele Bündchen jedoch wünscht sich angeblich bereits seit Längerem, dass ihr Mann sich aus dem Sport zurückzieht.

+++ Dienstag, 17. April, 18:25 Uhr +++

Jameis Winston bleibt bis 2019 Quarterback der Tampa Bay Buccaneers. Wie  der Klub aus der NFC South bekannt gab, zieht er eine entsprechende Option im Rookie-Vertrag des Spielmachers.

Die Bucs statteten den ehemaligen Nummer-1-Pick Winston nach dem Draft 2015 mit einem Vierjahresvertrag plus Option auf eine fünfte Saison aus. Diese Klausel muss nach der dritten Spielzeit gezogen werden - also jetzt. Deadline ist dabei der 3. Mai.

Der 24 Jahre alte Quarterback kassiert durch die Vertragsverlängerung mächtig ab. Sein kolportierter Verdienst in der Saison 2019: knapp 21 Millionen US-Dollar. Winston startete bisher in 45 NFL-Partien für die Bucs.

+++ Montag, 16. April, 19:55 Uhr +++

Bereits ein Jahr vor Ablauf seines Rookie-Vertrags hat sich Eric Kendricks langfristig an die Minnesota Vikings gebunden. Der Linebacker unterschrieb einen neuen Fünfjahresvertrag, der laut den NFL-Insidern Ian Rapoport und Mike Garafolo ein Volumen von 50 Millionen US-Dollar haben soll.

25 Millionen US-Dollar sollen mit der Unterschrift garantiert sein. Kendricks lief bislang in 48 Spielen in Regular und Post Season für die Vikings auf und sammelte 338 Tackles sowie 7,5 Sacks. In der vergangenen Spielzeit war er in jeder Partie Starter.

+++ Montag, 16. April, 17:30 Uhr +++

Josh Gordon wird auch in dieser Saison das Trikot der Cleveland Browns tragen. Das erfolgloseste NFL-Team der jüngeren Vergangenheit band den Wide Receiver, an dem sie auch nach Ablauf desRookie-Vertrags die exklusiven Rechte besaßen, für ein weiteres Jahr.

Der einzige Pick des Supplemental Draft 2012 soll 790.000 US-Dollar kassieren. Gordon war zwei komplette Spielzeiten wegen Drogen- respektive Alkoholmissbrauchs gesperrt worden, kommt bislang auf 40 Regular-Season-Einsätze für die Browns und 16 Receiving Touchdowns.

+++ Sonntag, 15. April, 21:59 Uhr +++

Laut NFL-Insider Ian Rapoport haben die Kansas City Chiefs einen neuen Running Back unter Vertrag genommen. Demnach statten sie den 26-jährigen Kerwynn Williams mit einem Ein-Jahres-Vertrag aus. Williams stand seit 2014 bei den Arizona Cardinals unter Vertrag und erlief in 38 Spielen vier Touchdowns.

In der abgelaufenen Saison übernahm Williams nach der Verletzung von T.J. Logan auch die Punt Returns und erlief bei 16 Returns 326 Yards. Nach Angaben von Rapoport hatte Williams mehrere Optionen, zeigte sich aber vom Neustart der Cardinals beeindruckt.

+++ Freitag, 13. April, 23:26 Uhr +++

Schlechte Nachricht für Mark Sanchez: Der 31 Jahre alte Quarterback wurde von der NFL für die ersten vier Spiele der Regular Season gesperrt. Die Strafe wurde wegen eines Verstoßes gegen die NFL-Regularien zu leistungssteigernden Substanzen ausgesprochen. Sanchez selbst zeigt sich in einem Statement geschockt: "Ich wurde von der Nachricht völlig unerwartet getroffen. Ich möchte sagen, dass ich niemals betrogen oder versucht habe, mir durch verbotene Substanzen einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen."

Sanchez beteuert, er habe wie auch in den Jahren zuvor seine regulären Nahrungsergänzungsmittel zu sich genommen. "Der Zeitpunkt und das Ergebnis des Tests legen nahe, dass es sich um eine unwissentliche Verunreinigung der Ergänzungsmittel gehandelt hat und nicht um die Benutzung einer leistungssteigernden Substanz."

Sanchez hat seine letzten Spiele in der Saison 2016 für die Dallas Cowboys bestritten. Nach einem Intermezzo bei den Chicago Bears in der vergangenen Saison ist Sanchez derzeit Free Agent.

+++ Freitag, 13. April, 08:58 Uhr +++

Wandert Reuben Foster hinter Gitter? Dem Linebacker der San Francisco 49ers drohen wegen diverser Vergehen mehr als elf Jahre Gefängnis. Das geht aus einer Mitteilung des Bezirksstaatsanwalts von Santa Clara County hervor.

Demnach soll Foster während eines Streits im gemeinsamen Haus gegenüber seiner Freundin handgreiflich geworden sein. Die 28-Jährige habe diverse Prellungen sowie ein gerissenes Trommelfell davongetragen, musste im Krankenhaus behandelt werden.

Zudem soll er seine Freundin daran gehindert haben, Hilfe zu rufen. Diese warf Foster vor, sie an den Haaren gezogen, aus dem Haus geschubst und acht bis zehn Mal gegen den Kopf geschlagen zu haben.

Was dem NFL-Profi ebenfalls Ärger einbringen könnte: Bei der Durchsuchung seines Anwesens stießen Ermittler auf ein Sturmgewehr der Marke "SigSauer 516" samt Magazin - deren Besitz ist in Kalifornien, wo das Paar wohnt, verboten.

+++ Mittwoch, 11. April, 20:35 Uhr +++

Ein Spieler erscheint nicht zu den freiwilligen Workouts zum Beginn des Offseason-Programms, und schon brennt der mediale Baum. Wie bei Khalil Mack. Der Defensive End geht in das letzte Jahr seines Rookie-Vertrags bei den Oakland Raiders, er bekommt 2018 rund 13,8 Millionen Dollar.

Doch Mack will mehr, weshalb er zu den Workouts nicht erschien. Die Rede ist von angeblich 65 Millionen Dollar, garantiert, für einen neuen, langfristigen Vertrag. Mindestens. Damit würde er den Rekord von Von Miller knapp verpassen, der Broncos-Linebacker ist mit garantierten 70 Millionen Dollar der bestbezahlte Defense-Spieler der NFL-Geschichte.

Mack, Defensive Player of the Year von 2016, wird sich aber wohl noch gedulden müssen. Medienberichten zufolge wollen die Raiders sowieso erst den Draft Ende April abwarten. Vor Juni werde nichts passieren, heißt es.

+++ Dienstag, 10. April, 23:20 Uhr +++

Richie Incognito hat offenbar genug von American Football: Der Guard der Buffalo Bills wird seine Karriere nach zwölf Saisons beenden. Das kündigte der 34-Jährige zumindest einigen Reportern am Dienstag an.

"Ich bin fertig, Das ist es. Es war eine lange Karriere. Der Stress bringt mich um, ich will einfach nur in die Hall of Fame und Golf spielen", wird Incognito von den Buffalo News zitiert. Daneben habe er große Probleme mit seiner Leber und den Nieren.

Seinem Arbeitgeber, den Bills, habe er bereits Bescheid gesagt, heißt es. Dabei verdeutlichte er auch, dass der jüngste Ärger um seinen Vertrag und die Salärkürzungen nichts mit dem Rücktritt zu tun hätten. Auch wenn es ihn "angepisst" habe. Incognito hatte anschließend seinen Agenten via Twitter gefeuert.

Der viermalige Pro Bowler wurde 2005 in der dritten Runde von den St. Louis Rams gedraftet. 150 Spiele absolvierte er für die Rams, die Miami Dolphins und die Bills.

+++ Montag, 9. April, 21:15 Uhr +++

Mühsam arbeitet sich Andrew Luck zurück. Der Quarterback der Indianapolis Colts hat in einer Presserunde verraten, dass er nach seiner Schulter-OP noch keinen Wurfversuch mit einem offiziellen NFL-Football unternommen habe: "Wenn die Zeit reif ist, werde ich ihn mir greifen."

Der 28-Jährige, der die komplette Saison 2017 wegen der Verletzung verpasst hatte, betonte: "Ich bin noch nicht in der gewünschten Verfassung. Mir ist bewusst geworden, dass ich sehr ungeduldig sein kann."

Ihm sei aber klar, dass er nur einen Schritt nach dem anderen gehen könne: "Manches braucht eben seine Zeit und das musste ich nun lernen." Ziel sei es, beim Training Camp ohne Einschränkungen mitmischen zu können.

"Ich bin sehr, sehr zuversichtlich und sehr, sehr optimistisch", gab sich Luck selbstsicher: "Ich werde wieder ganz gesund und besser sein als zuvor. Ich werde ein besserer Quarterback, ein besserer Teamkollege und ein besserer Mensch sein."

+++ Freitag, 6. April, 10:55 Uhr +++

Vertragsgespräche beginnen oft wesentlich früher als es die Rest-Laufzeit vermuten lässt. Bei Russell Wilson und den Seattle Seahawks gibt es bereits jetzt erste taktische Spielchen. Die Fakten: Wilsons Kontrakt bei den Hawks läuft noch bis 2019, in dieser Saison kassiert der Quarterback 15,5, in seinem letzten Jahr 17 Millionen Dollar. 2017 kam er auf 3.983 Yards, 34 Touchdowns und elf Interceptions.

Nun ist das Wilson-Lager aber irritiert. Denn Seahawks-Geschäftsführer John Schneider schaute sich zuletzt Prospect Josh Allen bei dessen Pro Day an. Nicht ungewöhnlich. Hinzu kommt, dass die Seahawks mit Pick Nummer 18 wohl sowieso kaum Chancen auf einen der Top-Quarterbacks wie Allen haben. Doch der Besuch reichte, um Wilsons Berater aufzuschrecken. Der telefonierte mit Schneider, um nachzufragen, ob es hinsichtlich der Gründe für den Allen-Besuch etwas gebe, "das wir wissen müssten".

Vielleicht wollen die Hawks ihren Signal Caller auch nur etwas kitzeln. "Er kann noch besser werden. Er sieht das auch so und wir wollen ihn dahin bringen", sagte Head Coach Pete Carroll zuletzt. Und das unter neuen Coaches, nachdem Seattle im Rahmen des großen Umbruchs den Offensive Coordinator und den Offensive Line Coach ausgetauscht hat.

Es gibt aber auch Spekulationen, dass es doch zu einer vorzeitigen Trennung zwischen den Seahawks und Wilson kommen könnte, sollte 2018 eben nicht so laufen, wie sich das alle Seiten vorstellen. Schließlich wird Wilson im November 30 Jahre alt. Inklusive der offenen Frage, wie erfolgreich der erwähnte Radikalumbruch wird beziehungsweise wie lange er dauert, wird deshalb ein von ihm angestoßener Trade 2019 nicht ausgeschlossen.

+++ Mittwoch, 4. April, 10:30 Uhr +++

Gute Nachrichten für alle Cardinals-Fans: David Johnson ist zurück im Training. Der langzeitverletzte Running Back hat seinen Bruch des Handgelenks auskuriert und ist nun offiziell wieder für alle Team-Aktivitäten freigegeben. Beim Offseason-Workout-Auftakt der Cardinals war der 26-Jährige bereits wieder fleißig am Pumpen.

Johnson hatte sich im ersten Regular-Season Spiel der vergangenen Saison verletzt und musste an der Hand operiert werden. Dementsprechend setzten ihn die Cardinals auf die Injured-Reserved-List. Er kehrte im Laufe der Spielzeit nicht mehr auf den Rasen zurück. 2016 war Johnson noch ins First-Team des Pro Bowls gewählt worden.

+++ Freitag, 30. März, 13:15 Uhr +++

Wie schlau sind die Quarterbacks der Draft-Klasse von 2018? Auch die Prospects müssen den sogenannten Wonderlic-Test absolvieren. Und die Ergebnisse sind durchaus interessant. Wie der frühere NFL-Scout John Middlekauff enthüllte, kam Josh Allen bei dem Test auf 37 Punkte. Dahinter, bereits mit einigem Abstand, folgen Josh Rosen (29 Punkte), Sam Darnold (28) und Baker Mayfield (25). Lamar Jackson kam sogar nur auf schwache 13 Punkte.

Der Wonderlic-Test ist ein amerikanischer Kurz-IQ-Test, für die Beantwortung von 50 Fragen hat man zwölf Minuten Zeit. 20 Punkte entsprechen in etwa einem IQ von 100. Dieser Test wird auch in der NFL genutzt. Ein durchschnittlicher NFL-Spieler erreicht 20 Punkte, mindestens 21 wollen die Teams bei einem Quarterback haben. Fun Facts: Pat McInally, Fünftrundenpick 1975, schaffte die volle Punktzahl von 50. Morris Claiborne, Erstrundenpick 2012, legte mit vier Punkten das schlechteste Ergebnis hin.

Zum Vergleich haben wir auch die Wonderlic-Ergebnisse der NFL-Quarterbacks, die den Super Bowl gewonnen haben und noch aktiv sind. Demnach ist Eli Manning von den New York Giants das hellste Köpfchen, mit einem sehr starken Ergebnis von 39. Dahinter folgen: Aaron Rodgers von den Packers (35), Patriots-Legende Tom Brady (33), Saints-Superstar Drew Brees (28), Russell Wilson von den Seahawks (28), Joe Flacco (Ravens/27) und Ben Roethlisberger (Steelers/25).

+++ Dienstag, 27. März, 17:45 Uhr +++

Dass ein Quarterback in der Offseason ein paar Bälle wirft, ist eigentlich noch keine Meldung. Wenn das aber ein Signal Caller macht, der eine ganze Saison verletzungsbedingt verpasst hat, ist das durchaus eine News: Andrew Luck wirft laut seine Head Coach Frank Reich im Rahmen seiner Reha wieder, wenn auch nicht mit voller Kraft.

Aber für die Indianapollis Colts sind das definitiv gute Nachrichten, nachdem Luck 2017 wegen einer hartnäckigen Schulterverletzung verpasst hatte. Bislang galt es für ihn in der Reha, wieder Kraft im Wurfarm aufzubauen. Offenbar läuft auf dem Weg zum Comeback alles nach Plan. Reich hatte zuletzt beim Combine erklärt, er gehe davon aus, dass Luck beim Start des Offseason-Programms am 9. April mit von der Partie sei.

+++ Sonntag, 25. März, 10:55 Uhr +++

Was hat Patriots-Safety Duron Harmon da bloß geritten? Wie "ESPN" unter Berufung auf "The Costa Rica Star" berichtet, wurde Harmon bei einer Flughafenkontrolle in Costa Rica mit Marihuana erwischt. Dem 27-Jährigen, der aus Florida in den mittelamerikanischen Staat reisen wollte, wurde daraufhin die Einreise verweigert. Harmon soll unter anderem 58 Gramm der Droge in einer Eisteeverpackung versteckt haben, außerdem fanden die Beamten drei Pfeifen mit Cannabis-Öl, eine mit THC versetzte Süßigkeit sowie vier Glasbehälter mit jeweils 4,3 Gramm Marihuana.

"Die Situation um Duron Harmon aus der Freitagnacht in Costa Rica ist uns bekannt", erklärten die New England Patriots in einem Statement: "Er ist inzwischen zurück in den USA und wir sammeln mehr Informationen. Im Moment gibt es keine weiteren Entwicklungen."

Harmon selbst entschuldigte sich via Instagram: "Ich bereue es zutiefst und möchte mich bei den Patriots-Fans, meinen Teamkollegen, Coaches, den Krafts und der NFL entschuldigen. Außerdem entschuldige ich mich bei meinen Freunden, meiner Familie und vor allem meiner Frau und meinen beiden Söhnen. Was am Freitag passiert ist, entspricht nicht mir selbst oder dem, was ich anstrebe. Ich werde alles in meiner Macht stehende tun, um das Vertrauen und den Respekt aller zurückzugewinnen, die an mich als Sportler, Vorbild, Persönlichkeit und Freund geglaubt haben."

Harmon, der seit fünf Jahren für die Patriots spielt, kam in der vergangenen Saison in allen Spielen der Regular Season zum Einsatz und verbuchte dabei 23 Tackles und vier Interceptions. Auch in den Playoffs stand er in jedem Spiel auf dem Feld.

+++ Freitag, 23. März, 11:14 Uhr +++

Schlechte Nachrichten für die New York Giants: Defensive End Josh Mauro, der erst Anfang der Woche als Free Agent zum Team kam, wurde von der NFL am Freitag wegen eines Verstoßes gegen die NFL-Regularien über leistungssteigernde Substanzen für die ersten vier Spiele der Regular Season 2018 gesperrt.

Mauro betonte in einem Statement allerdings, dass es sich dabei nicht um Drogenkonsum gehandelt habe: "Ich übernehme die volle Verantwortung für die Sperre, möchte aber klar stellen, dass der Test Spuren eines verbotenen Nahrungsergänzungsmittels zeigten, das ich in einem Geschäft gekauft habe. Ich habe und würde niemals absichtlich eine verbotene Substanz meinem Körper zuführen. Ich unterstütze und respektiere die NFL-Doping-Regularien von ganzem Herzen."

Mauro spielte bis zur vergangenen Saison noch für die Arizona Cardinals und kam dort 2017 auf 13 Einsätze (7 von Beginn an).

+++ Samstag, 17. März, 11:39 Uhr +++

Neben all den Trades, Verpflichtungen und Entlassungen gibt es auch in jedem Jahr Spieler, die die NFL gänzlich hinter sich lassen. Zu ihnen gehören in diesem Jahr Danny Woodhead und C.J. Fiedorowicz.

Woodhead war zuletzt Running Back bei den Baltimore Ravens und hatte seine wohl beste Zeit bei den New England Patriots, als er als vielseitig einsetzbarer Back sogar einen Touchdown in der Super-Bowl-Niederlage gegen die Giants 2012 erzielte.

Während Woodhead mit 33 Jahren aus freien Stücken das Karriereende wählte, muss sich C.J. Fiedorowicz nach vier Saisons als Tight End der Houston Texans aus gesundheitlichen Gründen zurückziehen. Fiedorowicz erlitt zwischen Dezember 2016 und 2017 vier Gehirnerschütterungen. Er war bereits vor zwei Tagen auf die "Retired List" gesetzt worden, verabschiedeten sich aber nochmals offiziell mit einem Statement auf Twitter.

+++ Dienstag, 13. März, 22:17 Uhr +++

Die Arizona Cardinals trennen sich von Adrian Peterson. Der 32 Jahre alte Running Back verlässt die Franchise aus der NFL West nach nur sechs Spielen und zwei Touchdowns. Die letzten fünf Spiele der vergangenen Saison hatte Peterson wegen einer Nackenverletzung verpasst.

Durch die Entlassung machen die Cardinals etwa zwei Millionen US-Dollar Cap Space frei.

+++ Dienstag, 13. März, 17:16 Uhr +++

Nachdem sich die Saints und Drew Brees in den letzten Tagen auffällig viel Zeit gelassen haben, dürfen die Fans in New Orleans jetzt aufatmen. Wie Adam Schefter und Ian Rapoport übereinstimmend berichten, verlängert der 39-jährige Star-Quarterback seinen Vertrag um zwei weitere Jahre.

Laut Schefter soll Brees in den beiden Jahren bis zu 50 Millionen Dollar verdienen können, 27 Millionen Dollar sind ihm dabei garantiert. Offenbar soll es jedoch nach der kommenden Saison eine Teamoption für die New Orleans Saints geben, die dann aus dem Vertrag aussteigen könnten. Dazu kommt - vielleicht auch nach den Vikings-Gerüchten in den letzten Tagen - eine No-Trade-Klausel hinzu.

+++ Dienstag, 13. März, 15:32 Uhr +++

In Zeiten von Mega-Verträgen sind vor allem die garantierten Summen sehr beliebt - sprich das Geld, das auf jeden Fall in die Taschen des Superstars wandert. Beim neuen Redskins-Quarterback Alex Smith sollen es laut NFL-Insider Ian Rapoport 71 Millionen Dollar sein, die der Passgeber bis zum Saisonanfang 2019 fix erhält. Insgesamt könnte Smith über die vier Vertragsjahre 94 Millionen Dollar kassieren.

Ein starker Deal - fast so gut wie der von Matthew Stafford. Der Lions-Quarterback bekommt für fünf Jahre 135 Millionen Dollar, davon 92 Millionen garantiert. Jimmy Garoppolo verdient für die gleiche Laufzeit bei den San Francisco 49ers 137,5 Millionen Dollar, wovon wiederum 74 Millionen Dollar garantiert sind.

+++ Montag, 12. März +++

Wenige Tage vor Beginn der Free Agency haben die Los Angeles Chargers ihren besten Cornerback langfristig gebunden. Casey Hayward verlängert seinen Vertrag um weitere drei Jahre. Damit ist der 28-Jährige bis 2021 an die Franchise gebunden und lässt sich seine Unterschrift fürstlich bezahlen.

Hayward kann in dieser Zeit insgesamt bis zu 36 Millionen Dollar verdienen, 20 Millionen sind ihm garantiert. Nach seinem Wechsel 2016 von den Green Bay Packers zu den Chargers wurde er am Ende beider Saisons in den Pro Bowl gewählt.

+++ Sonntag, 11. März +++

Die Carolina Panthers stehen zum Verkauf. Owner Jerry Richardson möchte das Team abgeben. Nach prominenten Sportlern wie Colin Kaepernick und Steph Curry, die Teilhaber der Panthers werden wollen, ist jetzt laut "ESPN" ein neuer Wettstreiter dazugekommen.

Michael Rubin, seines Zeichens Besitzer der Sport-Ausrüstungskette "Fanatics", hält bereits Anteile an mehreren Vereinen im Sport. So beispielsweise an dem englischen Fußball-Verein Crystal Palace, an den Philadelphia 76ers (Basketball) und den New Jersey Devils (Eishockey).

Rubin selbst bestätigt das Gerücht um eine Übernahme an den Panthers nicht. Er wäre mit 45 Jahren der zweitjüngste NFL-Owner. Der jüngste ist Jed York (San Francisco 49ers) mit 37 Jahren. Die NFL möchte wohl spätestens im Mai eine Entscheidung haben, wer das Team aus Carolina um Star-Quarterback Cam Newton bekommt.

+++ Freitag, 9. März +++

Mike Evans hat sich laut NFL-Insider Ian Rapoport mit den Tampa Bay Buccaneers auf einen neuen Fünf-Jahres-Vertrag geeinigt. Der Wide Receiver erhält demnach 82,5 Millionen Dollar, wovon 55 Millionen Dollar garantiert sein sollen. Mit einem Jahresgehalt von 16,5 Millionen Dollar wäre der 24-Jährige nach Antonio Brown der zweitbestbezahlte Receiver der NFL.

Eine offizielle Bestätigung des Deals steht noch aus.  

+++ Donnerstag, 8. März +++

Böse Überraschung für DeMarco Murray: Die Tennessee Titans haben ihrem Running Back mitgeteilt, dass er entlassen wird. Der dreimalige Pro-Bowler war 2016 zum Klub aus Nashville gewechselt und besitzt noch einen Vertrag für zwei Jahre.

Der 30-Jährige erlief in 31 Einsätzen 15 Touchdowns und fing zudem vier Touchdownpässe. "Ich danke DeMarco nicht nur dafür, wie er die Titans auf dem Feld vertreten hat, sondern auch in der Kabine sowie in der Öffentlichkeit", sagte GM Jon Robinson: "Er ist in jeder Hinsicht ein Profi."

+++ Donnerstag, 8. März +++

Die San Francisco 49ers haben Marquise Goodwin mit einem neuen Vertrag ausgestattet. Die Franchise verlängerte den Kontrakt mit dem Wide Receiver um drei Jahre bis 2021. Das gaben die 49ers offiziell bekannt.

"Er hat uns von der ersten Minute an gezeigt, was wir von einem 49er sehen wollen. Er überzeugt zum Beispiel mit seiner unglaublichen Arbeitseinstellung, ein Charakterzug, der ihm dazu verholfen hat, sein Repertoire als Spieler zu vergrößern", sagte General Manager John Lynch: "Er hat diese Verlängerung verdient, indem er jeden Tag fokussiert zum Training kam und seinen Job tat, und, als Ergebnis, sich und seine Teamkollegen besser gemacht hat."

Goodwin war vor einem Jahr als Free Agent zu den 49ers gewechselt, sein Vertrag lief noch ein Jahr. 2017 kam er in 16 Spielen auf 962 Receiving Yards und zwei Touchdowns. Mit einem schrieb er im November traurige Schlagzeilen.

+++ Mittwoch, 7. März +++

Bei den Seattle Seahawks könnte sich eine große Überraschung anbahnen. Ein weiterer Teil der legendären "Legion of Boom" könnte das Team verlassen. Wie NFL-Insider Ian Rapoport berichtet, soll sich Cornerback Richard Sherman in den vergangenen 24 Stunden von seinen Mitspielern verabschiedet haben.

Laut NFL-Network-Reporter Tom Pelissero soll sich Sherman noch am heutigen Mittwoch mit Head Coach Pete Carroll und General Manager John Schneider treffen, um über seine Zukunft zu sprechen. Eine offizielle Aussage seitens der Seahawks gibt es zu diesem Thema bisher nicht.

 

Sherman spielt seit 2011 für die "Hawks" und besitzt beim Super-Bowl-Champion von 2013 noch einen Vertrag für die kommenden Saison. Dieser würde ihm elf Millionen US-Dollar an Basisgehalt einbringen. 

+++ Mittwoch, 7. März +++

Martellus Bennett muss sich einen neuen Klub suchen. Die New England Patriots haben den Tight End entlassen. Der jüngere Bruder von Michael Bennett war erst im November nach Foxborough zurückgekehrt, nachdem die Green Bay Packers sich offenbar wegen einer Schulterverletzung von ihm getrennt hatten.

Der Vertrag des Passempfängers wäre erst nach der übernächsten Saison ausgelaufen.

+++ Dienstag, 6. März +++

Der Disput zwischen Jerry Jones, dem Eigentümer der Dallas Cowboys, und NFL-Boss Roger Goodell ist in die nächste Runde gegangen. Grund ist eine Rechnung für Anwaltskosten in Höhe von zwei Millionen Dollar, die der milliardenschwere Jones nicht übernehmen möchte.

Zur Vorgeschichte: Jerry Jones hatte im vergangenen Sommer die NFL scharf dafür kritisiert, Running Back Ezekiel Elliot aufgrund „häuslicher Gewalt“ für sechs Spiele gesperrt zu haben. Elliott klagte gegen die Sperre und wurde von den Cowboys dabei unterstützt, verlor aber nach einem langen Hin und Her und musste die Strafe absitzen. Das Verhältnis zwischen Jones und Goodell hatte sich dadurch verschlechtert.

Als Goodell einen neuen Vertrag als NFL-Commissioner erhielt, machte Jones gegen den Liga-Boss Stimmung und wollte die Verlängerung verhindern. Er drohte sogar mit einer Klage gegen das zuständige Komitee, die aber nie eingereicht wurde.

Für die NFL entstanden aufgrund der Zwistigkeiten beachtliche Anwaltskosten. Und diese zwei Millionen Dollar soll nun Jones übernehmen. Die sogenannte "Resolution FC-6"-Regelung macht dies möglich. Jones hat die Rechnung allerdings angefochten, weil sie ihm zu hoch erscheint.

Jones wurde eine Anhörung vor NFL-Boss Goodell gewährt. Diese fand laut Informationen der "Dallas News" am Montag statt, soll eine Stunde gedauert, aber keine Entscheidung hervorgebracht haben. Ein Sprecher der Cowboys lehnte genauso wie ein Sprecher der NFL jeglichen Kommentar zu dem Treffen ab.

Gut möglich also, dass der Disput zwischen Jones und Goodell noch einige Zeit andauern wird.

+++ Dienstag, 6. März +++

Am Deadline Day für den Franchise Tag haben sich die Carolina Panthers und Graham Gano auf eine langfristige Zusammenarbeit geeinigt. Der Kicker unterschreibt bei der Franchise aus Charlotte einen Vertrag für die kommenden vier Jahre.

Laut NFL-Insider Mike Garafolo wird der Pro-Bowler von 2017 mit dem Deal zum zweitbestverdienenden Kicker aufsteigen. Insgesamt habe der Vertrag ein finanzielles Volumen von 17 Millionen US-Dollar, davon seien neun Millionen garantiert.

Gano spielt seit 2012 für die Panthers und stand mit dem Klub im Super Bowl 50, der gegen die Denver Broncos verloren ging. In der vergangenen Saison versenkte er 33 von 35 Field Goals sowie 36 von 39 PATs.

+++ Dienstag, 6. März +++

Noch ist es nicht offiziell, doch die Anzeichen verdichten sich, wonach Pittsburgh Le'Veon Bell erneut mit dem Franchise Tag belegt. Grund dafür sind offenbar die zähen Verhandlungen hinsichtlich einer langfristigen Vertragsverlängerung.

Bell selbst stellte nun gegenüber ESPN klar: "Wir können uns nicht auf eine Zahl einigen. Ich denke, sie bieten zu wenig. Die Steelers sind wohl der Meinung, dass ich zu viel verlange. Ich kenne meinen Wert für das Team und möchte dementsprechend bezahlt werden. Ich glaube nicht, dass ich mich mit weniger zufrieden geben sollte."

Dem Bericht zufolge waren beide Seiten einer Einigung näher als im vergangenen Jahr. Das könnte allerdings schnell in Vergessenheit geraten, wenn Bell wie angekündigt tatsächlich seine Drohung von einem Streik im Falle des Franchise Tags wahr macht. Damit würde der 26-Jährige auf 14,5 Millionen Euro Jahresgehalt verzichten.

+++ Donnerstag, 1. März +++

NFL-Fans aufgepasst! Die Dallas Cowboys sind Thema der diesjährigen Staffel der Amazon-Doku "All or Nothing".

Ab 27. April haben die Anhänger von "America's Team" die Chance, die vergangene Saison ihrer Franchise hautnah Revue passieren zu lassen.

+++ Donnerstag, 1. März +++

Seit dem Ende der Saison 2016 hat Colts-Quarterback Andrew Luck aufgrund von Schulterverletzungen kein NFL-Spiel mehr bestritten. Das soll sich dieses Jahr ändern.

Wie sein neuer Head Coach Frank Reich im Rahmen des NFL-Combines in Indianapolis erklärt, wird Luck am Frühlings-Vorbereitungsprogramm des Teams teilnehmen. Auch wenn der ehemalige Nummer-Eins-Pick bisher noch keine Bälle geworfen hat, erwartet Reich, dass er bis Anfang April ins Mannschaftstraining einsteigen kann.

+++ Mittwoch, 28. Februar +++

Die New York Jets haben ihren absoluten Topverdiener entlassen. Defensive Lineman Muhammad Wilkerson wurde von der Franchise aus New York vor die Tür gesetzt, wie das Team offiziell bestätigt hat.

Durch die Entlassung Wilkersons sparen die Jets 12,5 Millionen Dollar Cap Space ein. Wilkerson unterschrieb erst 2016 einen Fünfjahresvertrag, der ihm insgesamt 86 Millionen Dollar hätte einbringen können. 2018 hätte sich das Gehalt des 28-Jährigen auf knapp 20 Millionen Dollar belaufen.

In sieben Jahren bei den Jets verbuchte Wilkerson insgesamt 405 Tackles und 44,5 Sacks.

+++ Montag, 26. Februar +++

Jerry Jones muss bei der NFL noch ein paar alte Schulden begleichen. Wie Ian Rapoport vom NFL Network berichtet, soll der Besitzer der Dallas Cowboys mehr als zwei Millionen Dollar an die Liga zurückzahlen.

Dabei handelt es sich um Kosten der Mitglieder-Franchises, die im Falle der Cowboys seit über 20 Jahren in den Büchern standen. Roger Goodell bat nach Beratung mit den anderen NFL-Teams um die Begleichung der Schulden.

Von einer zuvor gehandelten Strafe gegen Jones kann daher keine Rede sein.

+++ Sonntag, 25. Februar +++

Brandon Bolden geht in sein siebtes Jahr bei den New England Patriots. Wie NFL-Reporter Tom Pelissero berichtet, hat der vor allem als Special Teamer eingesetzte Running Back für das ihm laut Liga-Statuten zustehende Mindestgehalt von 880.000 US-Dollar für die kommende Saison unterschrieben.

Bereits 2017 hatten die "Pats" Bolden mit einem Kontrakt über eine Spielzeit ausgestattet. Der 28-Jährige kam in allen 19 Saisonspielen zum Einsatz und erzielte seinen einzigen Touchdown beim 35:14 in der Divisional Round gegen die Tennessee Titans.

Bolden war einer von drei Ballträgern der Patriots, deren Verträge auslaufen. Dion Lewis und Rex Burkhead sind nach aktuellem Stand ab 14. März Free Agents.

+++ Freitag, 23. Februar +++

Chris Ivory wird die Jacksonville Jaguars verlassen. Wie NFL-Insider Tom Pelissero berichtet, muss der Running Back nach zwei Saisons wieder gehen. Der 29-Jährige konnte in der vergangenen Saison nicht wirklich überzeugen, in 14 Spielen schaffte er nur 382 Rushing Yards und einen Touchdown. In zwei Jahren waren es 821 Yards und vier Touchdowns, 3,6 Yards im Schnitt pro Carry.

Die Jaguars hatten Ivory 2016 als Free Agent verpflichtet und ihn mit einem Fünfjahresvertrag ausgestattet, der insgesamt 32 Millionen Dollar wert war. Durch den Cut verlieren die Jaguars unter dem Strich sechs Millionen Dollar, sparen umgekehrt aber auch für 2018 rund vier Millionen, für 2019 fünf und für 2020 7,5 Millionen an Cap Space ein.

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