Gefeuert: Reggie McKenzie. - Bildquelle: imago/Icon SMIGefeuert: Reggie McKenzie. © imago/Icon SMI

+++ Update: Montag, 10. Dezember, 19:55 Uhr +++

Die Oakland Raiders setzen ihren personellen Umbruch auch in der sportlichen Führungsebene fort. General Manager Reggie McKenzie wurde gefeuert. NFL-Insider Ian Rapoport zufolge war dem 55-Jährigen zugestanden worden, bis zum Saisonende auf seinem Posten zu bleiben - doch das habe dieser abgelehnt. McKenzie war seit 2012 GM der Raiders, sein Vertrag lief ursprünglich noch bis 2021. Er hatte seinen Kontrakt erst 2016 verlängert. 

Der sportliche Umbruch unter dem neuen Head Coach Jon Gruden verläuft äußerst holprig. Mit dem Rückkehrer, der mit einem 100-Millionen-Dollar schweren Zehnjahresvertrag ausgestattet worden war, stehen die Raiders bei einer 3-10-Bilanz. Auch McKenzies Gesamtbilanz ist eher überschaubar. In seiner Ära stehen die Raiders bei 39-70 und damit in diesem Zeitraum auf Platz 29 von 32 Teams.

Für Kritik hatten in dieser Saison vor allem zwei Trades gesorgt: So konnte Superstar Khalil Mack nicht gehalten werden, der Pass Rusher ging zu den Chicago Bears. Auch Wide Receiver Amari Cooper verließ die Franchise, er ging zu den Dallas Cowboys. Für beide Trades erhielten die Raiders im Gegenzug einen Erstrunden-Pick für den Draft 2019.

+++ Update: Montag, 10. Dezember, 15:14 Uhr +++

Die New Orleans Saints wissen genau, was sie auf dem Feld machen. Doch das Team um Quarterback Drew Brees überzeugt nicht nur mit Football-Moves – auch ihre Dance-Moves sind beachtlich. Nach dem 28:14-Sieg gegen die Tampa Bay Buccaneers stellten die Saints ihr Rhythmusgefühl unter Beweis. Auf einem Video ist zu sehen, wie sich die Spieler bei einer Kabinenparty mit kreativen Tanzschritten überbieten.

+++ Update: Sonntag, 09. Dezember, 18:01 Uhr +++

Die Sorgen um Alex Smith reißen nicht ab. Der Quarterback der Washington Redskins, der sich Mitte November einen Schien- und Wadenbeinbruch zugezogen hatte, befindet sich immer noch im Krankenhaus. Das berichtet NFL-Network-Insider Ian Rapoport. Der 34-Jährige kämpft weiter mit den Folgen einer Infektion. Es deutet alles darauf hin, dass er den Saisonstart 2019 verpassen wird. 

Zudem bedeutet dies laut Rapoport, dass sich die Redskins in der Offseason nach einem neuen QB umgucken werden.

+++ Update: Donnerstag, 06. Dezember, 17:37 Uhr +++

Bei Alex Smith scheinen die schlechten Nachrichten einfach nicht abzureißen. Nachdem sich der Quarterback der Washington Redskins Mitte November einen Schien- und Wadenbeinbruch zugezogen hatte, der nicht nur das Saisonaus bedeutete, sondern auch seine gesamte Karriere gefährden könnte, gab es nun den nächsten Rückschlag. Die Operation, die eigentlich als gut verlaufen galt, soll nämlich nun doch Komplikationen mit sich gezogen haben.

Wie NFL-Network-Insider Ian Rapoport twitterte, musste Smith erneut operiert werden, um eine Infektion zu verhindern. Der Radio- und Sportjournalist Eric Bickel schreibt bei Twitter sogar von mehreren Operationen: "In den letzten Tagen hörte man von verschiedenen Leuten, dass Alex Smith verheerende Komplikationen durch seine Beinoperation hatte. Angeblich hatte er mehrere Operationen, um Infektionen zu bekämpfen."

In einem offiziellen Statement meldeten sich auch die Washington Redskins zu Wort, die diese Gerüchte allerdings weder bestätigen noch dementierten: "Im Namen von Alex Smith wissen wir die Anteilnahme wegen seiner Verletzungen zu schätzen, die er sich am 18. November gegen die Houston Texans zuzog. Obwohl dies eine schwere Verletzung ist, bleiben Alex und seine Familie stark. Wir bitten alle, die Privatsphäre der Familie Smith zu respektieren."

+++ Update: Dienstag, 05. Dezember, 08:10 Uhr +++

Die Washington Redskins sind auf der Quarterback-Position vom Pech verfolgt. Nachdem sich bereits Alex Smith gegen die Houston Texans das Bein gebrochen hat, ereilte Backup Colt McCoy gegen die Philadelphia Eagles das gleiche Schicksal. Für beide Spieler ist die Saison gelaufen, wodurch das Team mit "Mr. Butt Fumble" Mark Sanchez aktuell nur noch einen fitten Quarterback im Kader hat.

 

Nun hat Head Coach Jay Gruden in einem Telefoninterview mit Journalisten bestätigt, dass sich die Redskins mit der Personalie Colin Kaepernick beschäftigt haben. Man habe "diskutiert und gesprochen", ob man den 31-Jährigen zu einem Probetraining einladen solle. Aber man habe sich "für einen anderen Weg entschieden", fuhr der Coach weiter aus. 

Gruden sagte weiter, dass die Entscheidung womöglich anders ausgefallen wäre, hätten die Redskins diese immensen Quarterback-Probleme bereits seit der ersten Woche. Dann wäre die Möglichkeit größer gewesen, Kaepernick unter Vertrag zu nehmen. "Um jemanden wie Kaepernick mit seinem Skillset einzusetzen, sprechen wir von ganz neuen Formationen und Laufkonzepten", so Gruden. 

+++ Update: Dienstag, 04. Dezember, 22:22 Uhr +++

Der ehemalige NFL-Profi Brandon Browner wurde laut einem Bericht von "TMZ Sports" zu einer achtjährigen Gefängnisstrafe wegen versuchten Mordes verurteilt. Der 34-Jährige wurde beschuldigt, am 8. Juli diesen Jahres in das Haus seiner Ex-Freundin in La Verne, Kalifornien, eingebrochen zu sein, die Frau gejagt und verletzt sowie versucht zu haben, sie in Anwesenheit ihrer beiden Kinder zu ermorden.

Zusätzlich wurde Browner zur Last gelegt, die Rolex der Frau im Wert von geschätzten 20.000 US-Dollar gestohlen zu haben.

Browner und das Opfer hatten in der Vergangenheit eine Beziehung miteinander. Der Verurteilte wurde bereits in der Vergangenheit wegen häuslicher Gewalt festgenommen und saß seit dem Vorfall bereits 300 Tage hinter Gittern.

Der Cornerback stand zuletzt 2015 bei den New Orleans Saints unter Vertrag. Seine erfolgreichste Zeit verbrachte er als Teil der ursprünglichen "Legion of Boom" bei den Seattle Seahawks, mit denen er 2013 den Super Bowl gewinnen konnte. Im darauffolgenden Jahr spielte er für die New England Patriots, mit denen er einen weiteren Ring gewann. Seine NFL-Karriere begann 2005 bei den Denver Broncos. 

+++ Update: Donnerstag, 29. November, 13:30 Uhr +++

Bei den Tampa Bay Buccaneers läuft es in dieser Saison nicht so richtig. Nach einem starken Saisonstart mit zwei Siegen gegen die Saints und die Eagles, verloren die Bucs sieben ihrer letzten neun Partien. Dazu kommt, dass der Starting Quarterback anscheinend jede Woche neu ausgewürfelt wird. Das hat sich auch negativ auf die Zuschauerzahlen ausgewirkt. Im Schnitt kommen "nur" 55.181 Fans zu den Heimspielen des Teams, einer der schlechtesten Zuschauerschnitte in der NFL.

Beim letzten Heimspiel, einem 27:9-Sieg gegen die San Francisco 49ers, kamen laut "ESPN" sogar nur 40.682 Zuschauer, dabei bietet das Raymond James Stadion Platz für 66.000 Leute. Um wieder mehr Bucs-Fans ins Stadion zu locken verschenkt das Team jetzt sogar Karten für das Heimspiel gegen die Carolina Panthers. Laut "ESPN" bekommen Dauerkartenbesitzer die Option, sich zwei weitere Tickets für das Spiel zu sichern - kostenlos.

Dafür müssten sich diese nur bis Donnerstagabend für die Aktion anmelden. Laut Brian Ford, einem Verantwortlichen der Buccaneers, sei die Aktion allerdings keine Reaktion auf die schwachen Zuschauerzahlen. "Wir wollen unseren Dauerkartenbesitzern einfach etwas Gutes tun. Wir haben das vorher auch schon gemacht und es ist sehr gut angekommen", so Ford. In den 90er-Jahren hatte das Team aus Florida auch schon Tickets verschenkt. Damals wurden die Freikarten auf Windschutzscheiben gelegt - und blieben "ESPN" zufolge häufig ungenutzt ...   

+++ Update: Mittwoch, 28. November, 13:45 Uhr +++

Laut NFL-Insider Adam Caplan durfte Kicker Sam Ficken bei den Carolina Panthers vorspielen. Neben dem ehemaligen Rams-Kicker wurden auch Matt McCrane, Caleb Sturgis und Chandler Catanzaro eingeladen. Der etatmäßige Kicker Graham Gano hatte in den letzten beiden Partien gegen die Detroit Lions und die Seattle Seahawks jeweils ein Field Goal verschossen. Diese verpassten Gelegenheiten waren folgenschwer: Gegen die Lions verloren Panthers mit 19:20 und gegen die Seahawks mit 27:30.   

Dass Gano wirklich durch einen der genannten Kicker ersetzt wird, erscheint dennoch unwahrscheinlich. Insgesamt spielt der Pro Bowler von 2017 eine starke Saison. Vor den letzten beiden Spielen hat er alle seine Field-Goal-Versuche verwandelt, darunter auch einen Versuch aus 63 Yards, der seinem Team in Woche 5 den Sieg gegen die New York Giants bescherte.

Auch Head Coach Ron Rivera hat seinem Kicker den Rücken gestärkt: "Im letzten Jahr hat er nur einen Kick verschossen. Im Moment läuft es bei ihm nicht so richtig, aber am Ende des Tages ist er immer noch unser Kicker", so der Coach.

+++ Update: Dienstag, 27. November, 08:18 Uhr +++

Die NFL hat Leonard Fournette für ein Spiel gesperrt. Zudem muss der 23-Jährige auf die einhergehende Spielprämie verzichten. Der Running Back der Jacksonville Jaguars zettelte im Spiel gegen die Buffalo Bills eine Schlägerei an und kam mit Defensive End Shaq Lawson aneinander. Lawson wird, obwohl er im Spiel des Feldes verwiesen wurde, im Nachgang nicht weiter bestraft. 

Fournette wird den Jaguars in Week 13 gegen die Indianapolis Colts fehlen. Er hat drei Tage Zeit gegen das Urteil der NFL anzugehen, was jedoch nicht zu erwarten ist. Die 24:21-Pleite gegen die Bills nimmt er sogar auf seine Kappe, wie er bei Instagram verrät: "Ich möchte mich bei meinem Team, den Fans und meinen Kindern entschuldigen. In einem emotionalen Spiel wurde es etwas wild und ich nehme die Schuld für die Niederlage auf mich. Danke".

Jaguars-Coach Doug Marrone zeigt sich über den Vorfall natürlich nicht erfreut, will Fournette jedoch nicht weiter bestrafen: "Wir führen das NFL-Ranking mit 22 Personal Fouls an. Das hindert uns daran Spiele zu gewinnen. Ich werde darüber mit dem Team und den Spielern im Privatgespräch reden".

+++ Update: Mittwoch, 21. November, 17:51 Uhr +++

Die verheerenden Waldbrände in Kalifornien lassen auch Quarterback Aaron Rodgers nicht kalt. Der Superstar der Green Bay Packers und gebürtige Kalifornier postete am Mittwoch ein Video, in dem er die Brände in seiner Heimat thematisierte: "In Nordkalifornien, wo ich geboren wurde und aufgewachsen bin, ist die Stadt Paradise komplett zerstört worden. Viele der Einwohner sind nun unter anderem in meiner Heimatstadt Chico untergekommen", so Rodgers. Nachdem er Freunde vor Ort gefragt habe, wie er am besten helfen könne, habe sich Rodgers zu einer Spende von einer Million Dollar entschlossen.

Zudem spendet State Farm für jeden Retweet des Rodgers-Tweets einen zusätzlichen Dollar zugunsten der Opfer der Waldbrände, die bislang 94 Todesopfer gefordert haben.

+++ Update: Dienstag, 20. November, 23:25 Uhr +++

Die Denver Broncos haben Adam "Pacman" Jones entlassen. Der Cornerback schloss sich den Broncos vor Saisonbeginn an und kam in sieben Spielen zum Einsatz. Dabei fungierte er auch als Kick-Returner. In der laufenden Saison gelang ihm immerhin eine Interception.

Der 35-Jährige befindet sich in einer zwölften NFL-Season, acht davon spielte er für die Cincinnati Bengals. Im Jahr 2014 wurde er zum All-Pro gewählt, 2015 durfte er am Pro-Bowl teilnehmen. 

Auf Instagram reagierte er bereits zu seiner Entlassung und bedankte sich für die Chance in Mile High. 

+++ Update: Montag, 19. November, 00:23 Uhr +++

Die NFL hat die Schiedsrichter für das Monday Night Game zwischen den Los Angeles Rams und den Kansas City Chiefs teilweise neu besetzt.

Laut Kevin Seifert von ESPN werden fünf Mitglieder der Crew um Hauptschiedsrichter Clete Blakeman durch Top-Referees aus anderen Teams ersetzt - ein Verfahren, das die NFL ansonsten nur bei Playoff-Spielen anwendet.

+++ Update: Sonntag, 18. November, 17:10 Uhr +++

Le'Veon Bell bleibt in dieser Saison die Zuschauerrolle, die Profis der Pittsburgh Steelers haben seinen Spind bereits geplündert. Dennoch könnte der Running Back, der den Franchise Tag nicht unterschrieben hat, auch in Zukunft eine Rolle bei dem Team aus Pennsylvania spielen.

Wie NFL-Insider Ian Rapoport berichtet, ist es sehr realistisch, dass die Steelers Bell nach dieser Saison mit einem Transition Tag versehen werden. Dann könnten zwar andere Klubs mit dem 26-Jährigen verhandeln, doch die Steelers müssten die Möglichkeit bekommen, mit dem jeweiligen Angebot mitzuziehen.

Das Gehalt würde dann das Durchschnittseinkommen der zehn bestverdienenden Running Backs betragen. Rapoport zufolge verlangt Bell mehr als 17 Millionen US-Dollar pro Saison und garantierte 45 Millionen US-Dollar, möglich sei ein Vertrag über fünf Jahre mit einem Volumen von 85 Millionen US-Dollar.

Sollten die Steelers Bell jedoch ziehen lassen, würde es keine Kompensation geben. Als potenzielle Abnehmer nennt Rapoport die San Francisco 49ers, die Detroit Lions und die Houston Texans.

+++ Update: Samstag, 17. November, 13:45 Uhr +++

Die US-Band "Maroon 5" soll angeblich in der Halbzeit des Super Bowl LIII auftreten. Ein solcher Act war für Musiker jahrzehntelang wie ein Ritterschlag. Allerdings hat sich im Internet eine Gruppe formiert, die den Pop-Rockern um Sänger Adam Levine den Auftritt in Atlanta ausreden will. Wie das Musikportal "NME" berichtet, haben die entsprechende Petition unter dem Titel "Moves Like Jagger" bereits 40.000 Menschen unterzeichnet.

Demnach fordert die Gruppe von "Maroon 5", Solidarität mit Colin Kaepernick zu zeigen, der wohl vor allem wegen seines Hymnen-Protests keinen Job mehr in der Liga findet. "Colin hat seine Karriere aufs Spiel gesetzt, indem er für die Gleichberechtigung aufs Knie gegangen ist, und wurde dafür von der NFL bestraft", heißt es in der Petition.

Weiter verweist die Gruppe auf andere Beispiele von Star-Protestlern: "Rihanna ist nicht der erste bekannte Künstler, der einen Auftritt beim Super Bowl abgesagt hat. Jay-Z hat eine Anfrage für den Super Bowl 2017 abgelehnt und sich darüber auch in einem Song ausgelassen."

"Maroon 5"-Sänger Levine gab sich in der "Ellen DeGeneres Show" bezüglich des Themas bedeckt und versuchte eher, es einigermaßen abzuwiegeln. "Das ist ein Gerücht. Ich kann das weder bestätigen noch dementieren", sagte er über Berichte, seine Band würde in Atlanta spielen. Und: "Es ist der Super Bowl. Ein großartiges Ereignis, bei dem eine Band oder ein einzelner Künstler in der Halbzeit performen wird. Also wird es in jedem Fall großartig."

+++ Update: Donnerstag , 15. November, 15:40 Uhr +++

Anscheinend sind die Oakland Raiders zu schlecht, um zur besten Sendezeit ausgestrahlt zu werden. Das Spiel zwischen den Raiders und den Pittsburgh Steelers in Week 14 wurde auf 13:25 Uhr (Ortszeit) vorgezogen. Ursprünglich sollten die Teams am 9. Dezember das Sunday Night Game bestreiten, doch für diesen Sendeplatz bekommt die Partie zwischen den Chicago Bears und den Los Angeles Rams den Vorzug. Die Raiders stehen nach Week 10 bei einer Bilanz von 1:8 und haben so gut wie keine Hoffnung mehr auf die Playoffs. Daher ist das Spiel gegen die Steelers für die NFL nicht attraktiv genug.

Ähnlich ergeht es den San Francisco 49ers mit dem deutschen Linebacker Mark Nzeocha. Die 49ers sollten in Week 13 eigentlich das Sunday Night Game gegen die Seattle Seahawks bestreiten, doch stattdessen treffen am 2. Dezember die Los Angeles Chargers auf die Pittsburgh Steelers. Die 49ers verloren in Woche 10 gegen die New York Giants (zu den Highlights), insgesamt stehen sie nur bei einer Bilanz von 2:8. Dazu kommt, dass Quarterback Jimmy Garoppolo für die komplette Saison mit einem Kreuzbandriss ausfällt. Das Spiel zwischen den Chargers (Bilanz 7:2) und den Steelers (Bilanz 6:2:1) hat Playoff-Implikationen und erscheint der NFL wohl attraktiver. Der Kickoff für das Spiel 49ers gegen Seahawks findet um 13:25 Uhr (Ortszeit) statt.

+++ Update: Mittwoch, 14. November, 21:55 Uhr +++

Das Team der Pittsburgh Steelers hat mit Le'Veon Bell einen Tag nach seinem Saison-Aus offenbar schon abgeschlossen. Wie der Lokal-Journalist Ed Bouchette berichtet, haben die Akteure Bells Namensschild über seinem Spind abgenommen und angefangen, den Inhalt zu "plündern". Vor allem auf die zahlreichen Football-Schuhe sollen es die Profis abgesehen haben. 

Der Running Back hat am Dienstag die Frist zur Unterzeichnung seines Franchise Tags verstreichen lassen und ist damit für die Saison 2018 nicht mehr spielberechtigt.

+++ Update: Dienstag, 13. November, 22:49 Uhr +++

Die NFL hat das für Montag in Mexiko City angesetzte Topspiel zwischen den Los Angeles Rams und den Kansas City Chiefs  nach Los Angeles verlegt. Grund dafür ist der schlechte Rasen im Aztekenstadion, dessen Bespielbarkeit nicht den Standards der NFL entspreche, wie die Liga in einer Mitteilung erklärte.

Die Entscheidung fiel am Dienstag nach einer Inspektion des Spielfeldes. "Wir haben mit unseren Partnern vom Atzekenstadion in den letzten Monaten eng zusammengearbeitet", erklärte der für die internationalen NFL-Spiele zuständige Vizepräsident Mark Waller: "Bis vor kurzem gab es keine Bedenken. Aber die Kombination von anhaltendem Regen und zahlreichen Events in dem Stadion haben zu einer signifikanten Beschädigung des Rasen geführt, die die Spieler unnötigen Risiken aussetzt und die Austragung eines NFL-Spiels nicht zulässt."

Zuvor hatten Spieler beider Teams laut NFL-Experte Adam Schefter bereits mit Streik gedroht.

+++ Update: Dienstag, 13. November, 15:40 +++

Die Cincinnati Bengals haben Ex-Browns-Coach Hue Jackson in den Trainerstab aufgenommen. Der vor kurzem in Cleveland entlassene Trainer wird nun Special Assistant, um Head Coach Marvin Lewis zu unterstützen.

"Ich habe großes Vertrauen in Hue und seine Fähigkeiten, mich im täglichen Geschäft und der Defense zu unterstützen und unsere Gegner zu analysieren", sagte Lewis in einem Statement.

Jackson war vor zwei Wochen als Head Coach von den Cleveland Browns entlassen worden. Lewis und Jackson arbeiten nun zum dritten Mal zusammen. Insgesamt besetzte Jackson schon fünf verschiedene Positionen unter Lewis.

Mit den Bengals wird er in dieser Saison noch zwei Mal auf die Cleveland Browns treffen, am 12. Spieltag in Cincinnati und am 16. kommt es zu Jacksons Rückkehr nach Cleveland.

+++ Montag, 12. November, 16:30 Uhr +++

Die Cincinnati Bengals haben ihren Defensive Coordinator Teryl Austin gefeuert. Der 53-Jährige war erst zu dieser Saison nach vier Jahren in der gleichen Position bei den Detroit Lions nach Ohio gewechselt.

Mit 32 Punkten pro Spiel erlauben die Bengals ihren Gegnern mehr Scores als jedes andere Team der Liga. Beim 14:51 bei den New Orleans Saints gewährten sie zum dritten Mal nacheinander mehr als 500 Yards - einmalig in der Super-Bowl-Ära.

Vorerst wird Head Coach Marvin Lewis die Aufgaben von Austin mit übernehmen. "Ich bin wirklich gespannt. Unser Team hat eine echte Chance, um die Playoffplätze mitzuspielen - darauf sollte unser Fokus liegen", sagte Lewis.

+++ Montag, 12. November, 13:30 Uhr +++

Offenbar gibt es immer noch böses Blut zwischen Dion Lewis und Ex-Klub New England Patriots. Der Running Back war drei Jahre lang für die Patriots aktiv, bekam aber keinen neuen Vertrag angeboten. Als Free-Agent schloss er sich anschließend den Tennessee Titans an, mit denen er die Pats nun mit 34:10 bezwingen konnte. 

Darauf konnte es der 28-Jährige allerdings nicht beruhen lassen. Nach dem Spiel schoss Lewis mit deutlichen Worten gegen den Super-Bowl-Teilnehmer. "Ja, es war persönlich. Wenn du den billigen Weg einschlägst, bekommst du halt einen Tritt in den Arsch!"

"Ich muss nichts beweisen. Ich weiß, dass ich spielen kann. Ich musste unserem Team nur klar machen, dass diese Jungs schlagbar sind. Ich kenne diese Jungs. Ich weiß, dass sie einknicken, wenn man physisch spielt und sie das spüren lässt."

Lewis beendete das Spiel mit insgesamt 68 Yards und half seinem Team somit bei dem deutlichen Sieg über die Favoriten aus New England. 

+++ Freitag, 9. November, 22:00 Uhr +++

Ist das bitter! Gerade erst hat Dez Bryant ein neues Team gefunden, nun droht dem Wide Receiver der New Orleans Saints das Saisonende. Der langjährige Spieler der Dallas Cowboys verletzte sich am Freitag im Training der Saints, ersten Diagnosen zu Folge könnte der 30-Jährige sich einen Achillessehnenriss zugezogen haben. Ein MRT soll nun Gewissheit bringen, Bryant will offenbar eine zweite Meinung von einem weiteren Arzt einholen.

Bryant verletzte sich bei einer Übung im Training und musste vom Feld geführt werden. Erst am Mittwoch hatte der Receiver einen Vertrag bei den Saints unterschrieben, in seiner zweiten Trainingseinheit mit dem Team passierte die Verletzung.

Die Dallas Cowboys hatten den dreifachen Pro Bowler nach acht Jahren im April entlassen, seitdem war Bryant auf der Suche nach einem neuen Team gewesen. Verhandlungen mit den Cleveland Browns und den Baltimore Ravens verliefen erfolgslos, mit den Saints hoffte Bryant nun auf den Einzug in den Super Bowl. Sollte sich die Diagnose Achillessehnenriss bestätigen, wäre dies ein ebenso harter Rückschlag für Bryants Karriere wie für die Titelhoffungen der Saints.

+++ Donnerstag, 8. November, 20:00 Uhr +++

Jordan Mailata lebt im Moment seinen großen NFL-Traum. Vor rund einem Jahr zog er aus, um ihn sich zu erfüllen. Ohne vorher auch nur einen Snap American Football gespielt zu haben. Doch der ehemalige Rugby-Spieler aus Australien schaffte es im Schnelldurchlauf über die IMG Academy, den Pro Day und den Draft, einen Fuß in die Tür zu bekommen.  

Bei Super-Bowl-Sieger Philadelphia Eagles überstand er den Cut und schaffte er den Sprung ins Roster, muss auf einen Einsatz als Offensive Tackle aber noch warten. Wobei: Head Coach Doug Pederson schließt auch eine andere Position nicht aus. Gut möglich, dass Mailata als Running Back zum Einsatz kommt.

"Er hat sich definitiv daran gewöhnt, einen größeren Football zu tragen", sagte Pederson in Anspielung auf Mailatas Vorgeschichte: "Er ist ein sehr athletischer Junge. Es ist faszinierend. Es ist nicht ausgeschlossen." Er wäre mit seinen 2,03 Meter und 157 Kilogramm ein ungewöhnlicher Running Back. Es müsste also eine ungewöhnliche Situation sein, denn die erfordern ja schon mal ungewöhnliche Maßnahmen. Und wenn ein Head Coach eine Überraschung wagt, dann Pederson.

+++ Dienstag, 6. November, 12:25 Uhr +++

Nachdem die New Orleans Saints in Week 9 den bislang ungeschlagenen Los Angeles Rams die erste Saison-Pleite beschert haben (45:35), scheint die Franchise unter Umständen ihr Receiver-Corps noch ein wenig verbessern zu wollen. Denn wie NFL-Insiderin Jane Slater berichtet, werden am heutigen Dienstag unter anderem Dez Bryant und Brandon Marshall ein Probetraining bei den Saints absolvieren.

Bryant war in der vergangenen Offseason von den Dallas Cowboys entlassen worden und ist seitdem auf der Suche nach einem neuen Arbeitgeber. In der Vergangenheit wurde er immer wieder mit den Cleveland Browns in Verbindung gebracht. Nun zeigt er sich also bei den Saints. Genauso wie Marshall, der erst vor wenigen Wochen von den Seattle Seahawks entlassen wurde. Der Wide Receiver absolvierte laut NFL-Insider Ian Rapoport auch schon ein Probetraining bei den Detroit Lions.

Ob sich nach dem Work-Out etwas für die beiden All-Pro's in New Orleans ergeben wird, bleibt allerdings abzuwarten.

+++ Dienstag, 30. Oktober, 19:25 Uhr +++

Ben Roethlisberger hat sich beim 33:18 über die Cleveland Browns seinen linken Zeigefinger gebrochen. Das gab Head Coach Mike Tomlin bekannt. Bei welcher Aktion sich der Quarterback der Pittsburgh Steelers die Fraktur zugezogen hat, ist nicht bekannt.

Tomlin geht aber fest davon aus, dass "Big Ben" am Sonntag im Divisions-Duell bei den Baltimore Ravens einsatzbereit sein wird. Aus Verletzungsgründen musste Roethlisberger zuletzt in Week 6 der Saison 2016 zuschauen - nach einer Meniskus-OP.

+++ Freitag, 26. Oktober, 23:45 Uhr +++

Die Seattle Seahawks gedenken ihrem früheren Besitzer: Zu Ehren von Paul Allen spielen die Hawks in Week 8 bei den Detroit Lions und bis zum Ende der Saison mit einem speziellen Aufnäher auf den Trikots.  

Darauf sind die Initialen "PGA" für Paul Gardner Allen zu sehen, vor einer Flagge mit der Zahl zwölf für die "Twelves", die Fans der Franchise inklusive des CenturyLink Field im Hintergrund. 

Allen war am Non-Hodgkin-Lymphom erkrankt. Erstmals wurde die bösartige Erkrankung des Lymphgewebes bei Allen 2009 diagnostiziert. Anfang Oktober 2018 bestätigte Allen, dass die Krankheit zurückgekehrt sei. Am 15. Oktober verstarb er im Alter von 65 Jahren.

+++ Mittwoch, 24. Oktober, 18:00 Uhr +++

US-Popstar Rihanna hat sich zuletzt ziemlich deutlich positioniert. Denn angeblich war sie als Act für die Halbzeitpause des Super Bowl im Gespräch. Im Grunde gibt es keinen Künstler, der das Angebot der NFL ablehnen würde. Es sei denn, man möchte Colin Kaepernick unterstützen. Das und der damit verbundene Protest gegen die Ansichten der NFL beim Thema "Knien bei der Hymne" sollen die Gründe für ihre Absage gewesen sein. Eine Stellungnahme dazu gab es von ihr noch nicht.

Die könnte aber bald kommen, in anderer Form als gedacht. Denn wie "Metro.co.uk" berichtet, plant Rihanna angeblich eine Zusammenarbeit mit Kaepernick. Damit will sie den von ihm durch das Knien bei der Hymne zum Ausdruck gebrachten Protest gegen Polizeigewalt und Rassismus gegenüber Schwarzen in den USA in einer "lustigen und kraftvollen Art" unterstützen, heißt es. Ein neues Musikvideo der 30-Jährigen möglicherweise, wie Metro wenig überraschend spekuliert. 

Zur Erinnerung: 2016 löste Kaepernick, ehemaliger Quarterback der San Francisco 49ers, mit dem Hymnen-Protest eine Kontroverse aus. Für ihn hatte das sportlich gesehen schwerwiegende Konsequenzen, denn seit seiner Vertragsauflösung im März 2017 ist er ein Free Agent. Zuletzt sorgte er als Gesicht einer riesigen Nike-Werbeaktion für Schlagzeilen.

+++ Mittwoch, 24. Oktober, 09:45 Uhr +++

Everson Griffen, der Defensive End der Minnesota Vikings, steigt am heutigen Mittwoch wieder in die Mannschaftsaktivitäten ein. Erst Ende September wurde bekannt, dass der dreimalige Pro-Bowl-Spieler unter psychischen Problemen leidet. Der 30-Jährige hatte damals im Hotel randaliert und zeigte sogar innerhalb der eigenen Familie merkwürdige Verhaltensweisen. Die Vikings hatten ihn daraufhin vom Training freigestellt, sodass Griffen sich medizinische Hilfe holen kann. Offenbar hat sich der Zustand des Pass-Rushers seitdem stark gebessert.

"Wir haben während des gesamten Prozesses mit den medizinischen Fachkräften von Everson kommuniziert und uns auf dessen Empfehlungen bezüglich der nächsten Schritte für Everson verlassen", erklärt Vikings General Manager Rick Spielman. "Wir freuen uns, Everson wieder bei den Vikings willkommen zu heißen und ihn in der Nähe von Teamkollegen, Trainern und Mitarbeitern zu sehen - Menschen, die sich um sein Wohlergehen sorgen. Unser Fokus wird weiterhin darauf liegen, Everson und seiner Familie fortlaufend zu unterstützen.“

Griffen selbst bezeichnet die Rückkehr in das Mannschaftstraining als den nächsten Schritt in einem längeren Prozess. "Ich freue mich darauf, die Arbeit mit den Jungs wieder aufzunehmen und meinen Teil zu dem Team beizutragen. Ich konzentriere mich weiterhin auf meine persönliche Gesundheit und hoffe, dass die Zeit kommen wird, in der ich meine Geschichte teilen und meine Plattform nutzen kann, um diese Themen zu beleuchten. Ich bin weiterhin sehr dankbar für die ständige Unterstützung von meiner Familie, meinen Teamkollegen, der Organisation der Vikings und unseren großartigen Fans."

+++ Dienstag, 23. Oktober, 20:00 Uhr +++

Ärger für Chad Kelly, dem Backup-Quarterback der Denver Broncos: Der 24-Jährige wurde wegen unerlaubten Betretens eines Grundstücks festgenommen. Die Tat soll sich in der Nacht von Montag auf Dienstag ereignet haben. Laut einem Polizeibericht hat sich Kelly Nachts um 1:17 Uhr Zugang zu einem fremden Haus verschafft, habe sich dort neben eine Frau mit einem Baby gesetzt und angefangen "zusammenhanglos zu murmeln".

Der männliche Hausbesitzer soll dem NFL-Profi daraufhin mit einer Staubsaugerrohr gegen den Rücken geschlagen und ihn so vertrieben haben. Die Polizei durchsuchte daraufhin das Haus, fand allerdings keine Anzeichen für ein gewaltsames Eindringen. Später wurde Kelly in einem schwarzen Geländewagen entdeckt und festgenommen. Die Polizei brachte den Siebtrundenpick aus dem Jahre 2017 daraufhin in das Arapahoe County Gefängnis. Gegen eine Kaution von 2.500 Dollar gelangte Kelly wieder auf freien Fuß.

Die Broncos veröffentlichten am Dienstag das folgende Statement: "Wir sind enttäuscht, dass Chad Kelly heute früh verhaftet wurde. Unsere Organisation hat Kontakt mit Chad aufgenommen und wir sind dabei, weitere Informationen zu sammeln." Auch die NFL soll den Vorfall untersuchen. Eine Sperre dürfte also nicht ausgeschlossen sein.

+++ Sonntag, 21. Oktober, 14:35 Uhr +++

Le'Veon Bell wird die Pittsburg Steelers nicht vorzeitig verlassen. Davon geht zumindest der Steelers-Besitzer aus. "Ich gehe davon aus, dass er wieder ein Mitglied des Teams werden wird. Das ist meine Erwartung", sagte Steelers-Besitzer Art Rooney II auf die Frage zu Trade-Gesprächen vor der Deadline am 30. Oktober 2018. 

Eigentlich war mit einer Rückkehr des All-Pro Running Backs zum Team während der Bye Week der Steelers in dieser Woche gerechnet worden, um sich nach seiner langen Abwesenheit wieder einzufügen. In Woche 8 treffen die Steelers auf die Cleveland Browns. 

Sollte sich weiterhin kein neuer Arbeitgeber für den 26-Jährigen finden, kann man davon ausgehen, dass Bell in Kürze seinen Franchise Tag unterschreiben und die Saison mit den Steelers zu Ende bringen wird.

Durch den Holdout des Superstars war es rund um die Franchise unruhig geworden, die Diskussionen hatten das Team mehr belastet, als man zugeben wollte. Letztendlich ist Rooney aber zufrieden, wie man mit der Situation umgegangen ist. "Ich denke, das Team hat die Situation gut gemeistert. Die Spieler haben sich angepasst, haben ohne ihn weitergemacht. Das ist alles, was man tun kann", sagte Rooney nach dem 3-2-1-Saisonstart. Rooney weiter: "Es ist aber noch früh in der Saison, es liegt noch ein langer Weg vor uns. Wir müssen weiterhin jede Woche besser werden."

+++ Samstag, 20. Oktober, 22:45 Uhr +++

Kaum war er da, war er eigentlich auch schon wieder weg. Nur vier Tage nachdem Quarterback Tom Savage bei den San Francisco 49ers unterschrieben hat, wurde er auch schon wieder entlassen. Das Team brauchte seinen Kaderplatz um DB Tyvis Powell vom Practice Squad ins aktive Roster hochzuziehen. 

Savage war eigentlich als Backup für C.J. Beathard vorgesehen, der nach der Verletzung von Jimmy Garoppolo zum Starter befördert wurde. Damit ist Nick Mullens wieder die aktuelle Nummer 2 bei den Quarterbacks.

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