NFL-Commissioner Roger Goodell. - Bildquelle: imago images / UPI PhotoNFL-Commissioner Roger Goodell. © imago images / UPI Photo

München – Die Untersuchungen gegen die New England Patriots biegen offenbar auf die Zielgerade ein. Wie der "Boston Globe" berichtet, soll in der vergangenen Woche die letzte Befragung stattgefunden haben.

Bedeutet laut dem Bericht: Die Offiziellen fertigen ihren Abschlussbericht an, der dann unter anderem an NFL-Commissioner Roger Goodell geht.

Über das Strafmaß entscheiden Goodell und weitere Liga-Verantwortliche - diese könnten nach Abschluss der Ermittlungen auch weitere Befragungen anstrengen. 

Viele Strafen denkbar

Die Möglichkeiten für eine Strafe sind breit gestreut. Eine sechsstellige Strafzahlung könnte fällig werden, oder aber das Team wird um einen Draft-Pick erleichtert beziehungsweise bei der Talente-Ziehung zurückgestuft. Einen Zeitplan für die Verkündung der Strafe gebe es nicht, heißt es weiter.

Grund für die Ermittlungen waren unerlaubte Videoaufnahmen einer Patriots-Filmcrew beim Spiel der Cincinnati Bengals gegen die Cleveland Browns in Woche 14. Die Patriots verwiesen darauf, dass die Arbeiten des Video-Teams Teil einer Doku seien, die Mitarbeiter des Klubs bei der Arbeit zeige. 

In diesem Fall war einer der Scouts begleitet worden, der den nächsten Gegner beobachtete. Head Coach Bill Belichick oder ein anderes Mitglied des Trainerstabes hätten von den Filmarbeiten nichts gewusst, betonten die Patriots.

Erinnerungen an "Spygate"

Zum Vergleich: Wegen "Spygate" - die Patriots hatten 2007 während einer Partie die Arbeit der Coaches der New York Jets am Seitenrand gefilmt - hatte die NFL eine Geldstrafe von 750.000 US-Dollar aufgerufen und den Erstrunden-Pick gestrichen. Damals hätte es jedoch im Gegensatz zum Fall von Cincinnati keine einleuchtende Erklärung für dieses Vorgehen gegeben, heißt es.

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