Brady und die Patriots überrollen Pittsburgh mit 33:3 - Bildquelle: GETTY IMAGES NORTH AMERICAGETTY IMAGES NORTH AMERICASIDMaddie MeyerBrady und die Patriots überrollen Pittsburgh mit 33:3 © GETTY IMAGES NORTH AMERICAGETTY IMAGES NORTH AMERICASIDMaddie Meyer

Köln - Star-Quarterback Tom Brady ist mit Super-Bowl-Champion New England Patriots standesgemäß in die 100. Saison der US-Football-Liga NFL gestartet. Das Team aus Foxborough setzte sich am Sonntag mit 33:3 gegen die Pittsburgh Steelers durch, der 42-jährige Brady glänzte mit drei Touchdown-Pässen und warf für insgesamt 341 Yards. Mark Nzeocha, einziger aktiver Deutscher in der neuen Saison, half beim Auftaktsieg seiner San Francisco 49ers indes tatkräftig mit.

Die Kalifornier gewannen bei den Tampa Bay Buccaneers mit 31:17, Linebacker Nzeocha glänzte mit einem Punt Block und einer Interception: Schon nach 90 Sekunden blockte er den Schuss von Buccaneers-Punter Bradley Pinion und ermöglichte seinem Team den Ballgewinn nahe der gegnerischen Endzone. Kurz vor Ende der ersten Hälfte fing Nzeocha zudem einen Pass von Buccaneers-Quarterback Jameis Winston ab.

Dorsett und Gordon fangen Touchdownpässe

Auf dem langen Weg zum Super Bowl am 2. Februar in Miami zeigten sich indes die Patriots und Brady in starker Frühform. Zwei seiner Touchdownpässe fing Phillip Dorsett, einen nahm Josh Gordon in Empfang, Stephen Gostkowski erzielte zudem vier Field Goals. "Unsere Defensive war stark und hat uns viel ermöglicht", sagte Brady, "aus dieser Position heraus haben wir im Passspiel geglänzt."

Der "GOAT" warf letztlich Pässe für 341 Yards, bevorzugte Anspielstation war sein Kumpel Julian Edelman. Der MVP des Super Bowl LIII fing bei elf Targets sechs Pässe für 83 Yards und warf das Ei einmal selbst für 32 Yards. Auf der anderen Seite blieb Ben Roethlisberger trotz 276 Passing Yards durch die Luft erfolglos, handelte sich sogar eine Interception durch Devin McCourty ein.

Brown darf am Montag offiziell zum Team stoßen

Ihre Ausnahmeklasse bewiesen die Patriots noch ohne den Star-Neuzugang Antonio Brown. Der Superstar hatte sich mit seinem Ex-Klub Oakland Raiders überworfen und seinen Rauswurf provoziert. Wide Receiver Brown darf offiziell am Montag neu verpflichtet werden, dass der Meister zuschlägt, war bereits seit dem Wochenende bekannt. "Wir müssen seine Geschwindigkeit nutzen", sagte Brady: "Er ist ein großartiger Spieler und wir sind sehr froh, ihn zu bekommen."

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