Kasim Edebali kommt in die ELF. - Bildquelle: imago images/Icon SMIKasim Edebali kommt in die ELF. © imago images/Icon SMI

München/Hamburg - Das ist ein echter Coup für die neue European League of Football (live auf ProSieben MAXX und ran.de): Die Hamburg Sea Devils holen Kasim Edebali nach zwölf Jahren zurück in die Hansestadt. Der 31 Jahre alte Ex-NFL-Star wird in der ELF für die Sea Devils auflaufen.

Der 1,88 Meter große und 116 Kilogramm schwere Pass Rusher kann es kaum erwarten, mit den neuen Kollegen loszulegen: "Ich freue mich, nach zwölf Jahren in den Staaten zu meinen Wurzeln zurückzukehren. Es bedeutet mir viel, in Hamburg für die Sea Devils spielen zu können. Ich habe in den vergangenen Wochen genau verfolgt, was mit der European League of Football aufgebaut wird, und ich bin stolz darauf, ein Teil davon sein zu können." 

Edebali, gebürtiger Osdorfer, begann seine Karriere bei den Hamburg Huskies. Den Traum von der NFL erfüllte er sich über das Boston College, von wo er es 2014 als Undrafted Rookie in den Kader der New Orleans Saints schaffte.

Zuletzt ohne Spielzeit

Dort spielte er von 2014 bis 2017, ehe er sich 2018 den Cincinnati Bengals anschloss. 62-mal kam er in der NFL für diese beiden Teams zum Einsatz. Zudem stand er bei den Denver Broncos, den Detroit Lions, den Los Angeles Rams, den Chicago Bears, den Philadelphia Eagles und den Oakland Raiders unter Vertrag, blieb aber ohne Spielzeit. 

Mit Max Paatz, dem General Manager der Sea Devils, und Head Coach Ted Daisher stand Edebali in regem Kontakt. "Die Gespräche mit ihnen haben mich überzeugt, dass es für mich zu diesem Zeitpunkt der richtige Schritt ist. Wir werden ein starkes Team haben und ich bin sicher, dass sich die Sea Devils wieder in die Herzen der Hamburger Football-Fans spielen. Es ist unser Ziel, den ersten Titel der European League of Football zu gewinnen", blickt Edebali voraus. 

"Für uns ist es natürlich eine Riesensache, einen Spieler dieser Klasse für uns gewonnen zu haben. Dass sich ein Mann wie Kasim Edebali für die Sea Devils entschieden hat und wir ihn von unserem Konzept überzeugen konnten, zeigt aber auch, wie viel Wucht diese neue Liga hat", sagt General Manager Paatz, der betont: "Er wird als 'Local Hero' das Gesicht unseres Teams und ist ein Vorbild gerade auch für unsere jungen Spieler."

Head Coach Daisher, der bei den Philadelphia Eagles, den Oakland Riders sowie den Cleveland Browns ebenfalls in der NFL arbeitete und mit den Eagles 2006 im Super Bowl stand, freut sich auf den Zugang: "Kasim Edbali bringt große Erfahrung in unser Team. Er ist ein perfektes Beispiel für Spieler in Deutschland, was möglich ist, wenn man hart arbeitet und gut vorbereitet ist."

Start im Juni

Die European League of Football startet im Juni, der erste Champion der kontinentalen Liga mit acht Franchises aus drei Nationen wird im September gekürt. Neben den Hamburg Sea Devils gehören Berlin Thunder, Frankfurt Galaxy, Köln Centurions, Stuttgart Scorpions, Leipzig Kings sowie Panthers Wroclaw Panthers aus Polen und Barcelona Gladiators aus Spanien zum Teilnehmer-Feld. 

ProSieben MAXX und ran.de zeigen 13 Spiele inklusive des Bowl-Games am 26. September live im TV und im kostenlosen Livestream. Weitere Partien und Highlights sind auf ran.de im Stream zu sehen.

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