NHL verhängt milde Strafe gegen Kusnezow - Bildquelle: AFPSIDINA FASSBENDERNHL verhängt milde Strafe gegen Kusnezow © AFPSIDINA FASSBENDER

Köln - Der Weltverband hat den russischen Eishockey-Star Jewgeni Kusnezow wegen Kokainkonsums für vier Jahre gesperrt, die NHL zieht den Stürmer der Washington Capitals dagegen nur für drei Spiele aus dem Verkehr. Diese Entscheidung, die NHL-Commissioner Gary Bettman nach einem Gespräch mit dem Spieler traf, gab die nordamerikanische Profiliga am Samstag bekannt. 

Kusnezow, der bei der WM im Mai in der Slowakei positiv auf die Substanz getestet worden war, will die Strafe akzeptieren. Die IIHF hatte den 27-Jährigen für alle internationalen Spiele bis 2023 gesperrt. Er dürfte damit auch nicht an den Olympischen Spielen 2022 im Peking teilnehmen, wenn die NHL ihre Spieler dafür freigeben sollte.

Kusnezow hatte bei der WM mit der russischen Nationalmannschaft Bronze gewonnen. Wenige Tage danach war ein Internetvideo aufgetaucht, das ihn neben einem Tisch mit zwei Linien aus weißem Pulver und einem zusammengerollten Geldschein zeigte. Damals behauptete Kusnezow, die Aufnahmen seien alt und er sei so schnell wie möglich aus dem Raum gegangen, als er merkwürdige Substanzen und ihm unbekannte Frauen gesehen habe. Er habe nie Drogen konsumiert.

Die NHL drückte damals beide Augen zu. Diesmal verhängte sie wegen "ungebührlichen Verhaltens" eine Minisperre.

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