Das Hinrunden-Duell zwischen Gladbach und Schalke endete zum Saisonauftakt t... - Bildquelle: 2019 Getty ImagesDas Hinrunden-Duell zwischen Gladbach und Schalke endete zum Saisonauftakt torlos. © 2019 Getty Images

Gelsenkirchen - Die Tabellenspitze ist nach der besten Hinrunde seit 43 Jahren nur zwei Punkte entfernt, doch vom Titel will bei Borussia Mönchengladbach niemand reden. "Die Qualifikation für die Champions League wäre für uns wie die Meisterschaft", sagte Sportdirektor Max Eberl vor dem Bundesliga-Wiederbeginn des Überraschungsteams am Freitag (ab 20 Uhr im Liveticker auf ran.de) bei Schalke 04. 

Die Königsklasse als Saisonziel haben auch die Königsblauen entdeckt - und ihre Zurückhaltung nach dem Beinahe-Abstieg im vergangenen Jahr abgelegt. "Warum nicht?", fragte Abwehrspieler Ozan Kabak: "Ich habe ein sehr gutes Gefühl und vertraue unserer Mannschaft."

McKennie: "Schalke gehört da oben hin"

US-Nationalspieler Weston McKennie sieht nach Platz fünf in der ersten Saisonhälfte sogar noch Luft nach oben. "Ich glaube, die zweite Hälfte wird noch besser", sagte der 21-Jährige: "Schalke gehört da oben hin."

Auf Gladbach haben die Gelsenkirchener fünf Punkte Rückstand - auch weil sie in der heimischen Arena bei vier Unentschieden Punkte teils leichtfertig verschenkten. Für Trainer David Wagner, der Schalke nach dem Absturz in der Vorsaison übernahm und wieder in die Bundesliga-Spitzengruppe führte, war das Teil des Lernprozesses. Zuletzt zeigte sich die junge Mannschaft mit sieben Stammspielern unter 23 Jahren in kniffligen Situationen schon deutlich abgebrühter.

Das Hauptproblem zum Ende der Hinrunde, als fast die gesamte Innenverteidigung verletzt ausfiel, hat sich entschärft. In Matija Nastasic steht neben Kabak wieder ein zweiter gelernter zentraler Abwehrspieler zur Verfügung. Zudem lieh Schalke am Mittwoch den hochtalentierten Franzosen Jean-Clair Todibo vom FC Barcelona aus - mit einer Kaufoption über 25 Millionen Euro. Wagner sieht in dem 20-Jährigen einen der "besten jungen Innenverteidiger, die es derzeit in Europa gibt".

Gregoritsch soll für mehr Stürmertore sorgen

Um die Abschlussschwäche im Sturm zu beheben, lieh Sportvorstand Jochen Schneider zudem den Augsburger Michael Gregoritsch aus. Lediglich sieben Angreifertore standen in der Hinrunde zu Buche - vier davon von Benito Raman.

Verstärkungen in der Winterpause hatte Gladbach nicht nötig. Nach dem Aus in der Europa League und dem DFB-Pokal bleibt nur noch die Bundesliga, der Konkurrenzkampf im Kader wird härter. 

Einen Stammplatz hat deshalb auch Breel Embolo nicht sicher, einer der großen Gewinner der Hinrunde. Der Schweizer, der am Freitag erstmals bei seinem Ex-Klub antritt, hat bei den Fohlen den angestrebten Neuanfang geschafft. Der 22-Jährige, der Schalke 2016 26,5 Millionen Euro kostete und im vergangenen Sommer für zehn Millionen nach Gladbach wechselte, ist endlich gesund, topfit und hat seine Torjägerqualitäten wiederentdeckt. 

Sechs Treffer hat Embolo in der ersten Saisonhälfte erzielt, einen mehr als in der gesamten Spielzeit zuvor, seiner besten auf Schalke. Dort wurde "zwei, dreimal auch an meiner Qualität gezweifelt", stellte der Schweizer vor seiner Rückkehr fest, bei Marco Rose verspüre er jetzt "das volle Vertrauen vom Trainer".

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Schubert - Kenny, Kabak, Nastasic, Oczipka - Mascarell - Caligiuri, Serdar - Harit (Schöpf) - Raman, Gregoritsch. - Trainer: Wagner

Mönchengladbach: Sommer - Lainer, Ginter, Elvedi, Wendt - Kramer, Zakaria - Stindl (Benes) - Herrmann, Embolo, Thuram. - Trainer: Rose

Schiedsrichter: Deniz Aytekin (Oberasbach)

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Bundesliga 2019 / 2020 

Tabelle

Bundesliga

#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SUNToreDiff.Pkt.
1RB LeipzigRB LeipzigRB LeipzigRBL18124251:213040
2Bayern MünchenBayern MünchenBayernFCB18113450:222836
3Bor. MönchengladbachBor. MönchengladbachM'gladbachBMG18112533:201335
4Borussia DortmundBorussia DortmundDortmundBVB1896346:271933
5FC Schalke 04FC Schalke 04SchalkeS041896331:211033
6Bayer LeverkusenBayer LeverkusenLeverkusenB041894527:22531
7SC FreiburgSC FreiburgFreiburgSCF1885529:24529
81899 Hoffenheim1899 HoffenheimHoffenheimTSG1883726:30-427
9VfL WolfsburgVfL WolfsburgWolfsburgWOB1866619:21-224
10FC AugsburgFC AugsburgAugsburgFCA1865731:36-523
11Eintracht FrankfurtEintracht FrankfurtFrankfurtSGE1863929:30-121
121. FC Union Berlin1. FC Union BerlinUnion BerlinFCU18621021:27-620
131. FC Köln1. FC KölnKölnKOE18621022:33-1120
14Hertha BSCHertha BSCHertha BSCBSC1854922:33-1119
151. FSV Mainz 051. FSV Mainz 05Mainz 05M0518601226:41-1518
16Werder BremenWerder BremenWerderSVW1845924:41-1717
17Fortuna DüsseldorfFortuna DüsseldorfDüsseldorfF9518431118:37-1915
18SC Paderborn 07SC Paderborn 07PaderbornSCP18331221:40-1912
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