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Die Carolina Panthers haben sich bei der Suche nach einem neuen Head Coach für Frank Reich und gegen Steve Wilks entschieden. Die Entscheidung der Franchise sorgt bei vielen Fans und Experten für Verwunderung und gibt der Rassismusdebatte in der NFL neues Feuer.

Dabei ist es nicht Wilks selbst, der die Verantwortlichen der Carolina Panthers kritisiert, sondern seine Anwälte Douglas H. Wigdor und John Elefterakis. Diese vertreten den Coach in der von Brian Flores angestoßenen Diskriminierungsklage gegen die NFL. Wilks hatte sich der Klage von Flores im vergangenen Jahr angeschlossen.

Wigdor und Elefterakis zeigten sich in einer Stellungnahme, aufgrund der Entscheidung der Panthers Reich zum Head Coach zu ernennen, beunruhigt: "Wir sind schockiert und beunruhigt, dass nach der unglaublichen Arbeit, die Coach Wilks als Interimstrainer geleistet hat, einschließlich der Rückkehr des Teams in den Kampf um die Playoffs und der Unterstützung der Spieler und Fans, er von David Tepper für den Posten des Cheftrainers übergangen wurde. Es gibt ein legitimes Rassenproblem in der NFL, und wir können Ihnen versichern, dass wir in den kommenden Tagen mehr dazu sagen werden."

Wilks sorgte bei den Panthers für einen Umschwung

Wilks selbst bedankte sich in einem Statement bei Twitter bei der Franchise: "Ich bin enttäuscht, aber nicht besiegt. Viele Menschen sind für so etwas nicht geschaffen, aber ich weiß, was es heißt, durchzuhalten und es zu Ende zu bringen. Es war eine Ehre für mich, diese Männer in der Umkleidekabine der Carolina Panthers als Interims-Cheftrainer zu betreuen."

"Spieler, Trainer und Mitarbeiter, ich danke euch für eure harte Arbeit und euren Einsatz. Ich war stolz darauf, Charlotte zu repräsentieren, eine großartige Stadt, die ich so sehr liebe. Ich danke meiner Familie, meinen Freunden und der Gemeinde für ihre überwältigende Unterstützung. Ich wünsche Frank Reich alles Gute. Ich werde immer ein Fan des Football-Teams der Carolina Panthers sein", so Wilks weiter.

Dieser hatte die Panthers nach Woche fünf übernommen, weil die Franchise Matt Rhule nach nur einem Sieg aus fünf Partien entlassen hatte. In der restlichen Saison sorgte er innerhalb des Teams für einen Umschwung, gewann die Hälfte seiner Spiele und führte das Team fast noch in die Playoffs.