Draisaitl und Co. bissen sich an Crawford die Zähne aus - Bildquelle: AFPGETTY IMAGES SIDJEFF VINNICKDraisaitl und Co. bissen sich an Crawford die Zähne aus © AFPGETTY IMAGES SIDJEFF VINNICK

Köln (SID) - Eishockey-Superstar Leon Draisaitl (24) hat mit den Edmonton Oilers beim Finalturnier der nordamerikanischen Profiliga NHL die Play-offs verpasst. Die Kanadier unterlagen den Chicago Blackhawks im vierten Spiel 2:3 und verloren damit die Serie in der Qualifikationsrunde 1:3. Draisaitl, Topscorer der Hauptrunde, blieb im entscheidenden Match ohne Torbeteiligung.

"Wir haben zu viele kleine Fehler gemacht, die uns in dieser Phase der Saison nicht passieren dürfen", sagte der deutsche Nationalspieler nach dem Ausscheiden: "Wir haben nie zu unserem besten Spiel gefunden. Ohne das ist diese Liga zu gut." Oilers-Headcoach Dave Tippett zeigte sich ebenfalls enttäuscht: "Es ist frustrierend, weil wir höhere Erwartungen hatten."

Dabei erwischte Draisaitl mit seinem Team einen perfekten Start. Bereits nach 45 Sekunden brachte Josh Archibald Edmonton in Führung. Nach dem Doppelschlag der Blackhawks durch Brandon Saad (6.) und Matthew Highmore (8.) kamen die Oilers durch Ryan Nugent-Hopkins (23.) zwar zum Ausgleich, Dominik Kubalik (49.) beendete allerdings Draisaitls Traum vom Stanley Cup. An Chicagos Schlussmann Corey Crawford, der 43 von 45 Schüssen parierte, biss sich Edmontons Offensive die Zähne aus. 

Draisaitl kann in dieser Saison dennoch auf zwei individuelle Auszeichnungen hoffen. Der gebürtige Kölner gehört nicht nur zu den drei Finalisten um den Ted Lindsay Award, der Wahl des herausragenden Profis der regulären Saison durch die Spielergewerkschaft NHLPA. Er ist auch unter den drei Kandidaten für die Hart Memorial Trophy, mit welcher der wertvollste Spieler der regulären Saison (MVP) ausgezeichnet wird.

Aufgrund der Corona-Pandemie hat sich die nordamerikanische Eishockey-Profiliga für ein verkürztes Saisonfinale in Turnierform in den kanadischen Spielorten Edmonton und Toronto entschieden. 

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