Die Rugby-WM live auf ProSieben MAXX. - Bildquelle: 2019 Getty ImagesDie Rugby-WM live auf ProSieben MAXX. © 2019 Getty Images

Tokio/Frankfurt - Die Dimensionen dieses zweimonatigen Sport-Spektakels sind gewaltig. Mehr als 400.000 Gästefans aus aller Welt, die 1,8 Millionen Stadion-Tickets beinahe vergriffen, bis zu drei Milliarden TV-Zuschauer rund um den Globus und ein kalkulierter Umsatz von rund vier Milliarden Dollar im Gastgeberland: Die am Freitag beginnende Rugby-WM in Japan ist ein Weltereignis.

ProSieben MAXX und ran.de übertragen live.

"Die erste Rugby-WM in Asien wird Rekorde brechen", kündigte der Weltverbandsvorsitzende Bill Beaumont jüngst vollmundig an. Wurde bei der letzten Austragung 2015 in England noch ein gewaltiges Fest im Mutterland des kampf- und körperbetonten Sports gefeiert, steht diesmal der Aufbruch in ein neues Zeitalter bevor. Die Faszination für den Rugby-Sport soll einen neuen Kontinent erobern.

Vor vier Jahren hatte Japan sein Erweckungserlebnis. Damals schlugen die Asiaten in der Vorrunde des Turniers in England als 1000:1-Außenseiter den zweimaligen Champion Südafrika und sorgten damit für die größte Sensation der WM-Geschichte. In Japan brach daraufhin das Rugby-Fieber aus. Nach lediglich 2,7 Millionen TV-Zuschauern beim Coup gegen Südafrika sahen die folgende Begegnung gegen Tonga mehr als 25 Millionen.

Das Rugby-Fieber bricht aus

Obwohl die Japaner anschließend auf tragische Weise und als erstes Team überhaupt mit drei Siegen aus vier Gruppenspielen ausschieden, hatte der Rugby-Virus Nippon fortan erfasst. Vor dem Eröffnungsspiel am Freitag (12.45 Uhr MESZ/live auf ProSieben MAXX) gegen Russland haben sich die "Brave Blossoms", die tapferen Blüten, viel Aufmerksamkeit erkämpft. Das Heim-Turnier, das bis zum 2. November in insgesamt zwölf Städten ausgetragen wird, soll nun der vorläufige Höhepunkt des japanischen Rugby-Booms werden.

Seit vielen Monaten rüstet sich Japan für das Großereignis, das von den Gastgebern auch als Testlauf für die Olympischen und Paralympischen Spiele in Tokio im kommenden Jahr gesehen wird. Teilweise mit kuriosen Mitteln: So verschickten die Organisatoren etwa eine Mitteilung an die Gastgeberstädte mit der Anweisung, ausreichend Biervorräte anzulegen, um auf den Ansturm der trinkfesten Rugby-Fans vorbereitet zu sein. Die "Rugby-Kultur" sei in Japan eben "noch nicht weitläufig" bekannt, erklärten die Offiziellen ihre Maßnahme.

Rugby-WM verspricht Spannung

Sportlich verspricht die WM Spannung wie selten zuvor, was vor allem mit der ungewöhnlichen Schwächephase Neuseelands zu tun hat. Die legendären "All Blacks", die in England als erste Mannschaft überhaupt ihren Titel erfolgreich verteidigt hatten, kassierten zuletzt mehrere bittere Niederlagen. Vor allem ein desaströses 26:47 gegen Erzrivale Australien, für die heimischen Medien eine "Blackopalypse", sorgte für eine vorübergehende Schockstarre beim traditionellen Topfavorit.

Die Verfolger wittern ihre Chance, besonders Neuseelands erster Gegner Südafrika (Samstag, 11.45 Uhr MESZ) hat nach starker Vorbereitung ein Auge auf den Titel geworfen. Das gilt allerdings auch für andere Nationen: Wales und Irland erklommen zuletzt nacheinander erstmals überhaupt die Weltranglistenposition eins, auch England sowie Geheimfavorit Fidschi zählen zu den Titelanwärtern.

Die deutsche Nationalmannschaft hatte die erstmalige Qualifikation im Vorjahr denkbar knapp durch eine Niederlage gegen Kanada verpasst.

Vom 20. September bis 2. November 2019 übertragen ProSieben MAXX und ran.de die Rugby-WM in Japan. Alle Spiele des drittgrößten Sport-Turniers der Welt gibt es im Livestream auf ran.de, eine Vielzahl an ausgewählten Spielen im Free-TV auf ProSieben MAXX.

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