Raymond van Barneveld gibt sein Comeback - Bildquelle: FIROFIROSIDRaymond van Barneveld gibt sein Comeback © FIROFIROSID

Köln (SID) - Die Darts-Legende Phil Taylor traut dem Niederländer Raymond van Barneveld beim Comeback auf der großen Bühne die Rolle als Favoritenschreck zu. Der Rekordweltmeister ist vor dem Start der UK Open überzeugt, "dass keiner der Topspieler in seiner ersten Runde auf Barney treffen möchte", wie er im Interview mit Spox sagte. Van Barneveld (53), langjähriger Erzrivale Taylors, hatte Ende 2019 seine Karriere beendet, kehrte in diesem Jahr aber auf die Tour zurück.

Bei den am Freitag (ab 13.00 Uhr/Sport1 und DAZN) beginnenden UK Open, die als einziges Major-Turnier ohne Setzliste ausgetragen werden, greift "Barney" erstmals wieder vor TV-Kameras an. Mitte Februar hatte sich der fünfmalige Weltmeister in der "Q-School" eine Tourkarte der Professional Darts Corporation (PDC) erspielt, wenige Tage später gelang ihm auf der Pro Tour der erste Turniersieg seit acht Jahren.

Vom Comeback seines ehemaligen Widersachers van Barneveld war Taylor "nicht sonderlich überrascht", wie er erzählte: "Er hatte offensichtlich das Gefühl, dass er noch etwas zu erledigen hat und es noch einmal versuchen möchte."

In Gabriel Clemens, der als gesetzter Spieler erst in der 4. Runde eingreift, Max Hopp, Martin Schindler, Steffen Siepmann, Lukas Wenig und Florian Hempel sind in der Marshall Arena von Milton Keynes auch sechs Deutsche am Start. Van Barneveld hatte das Turnier, das wegen seines Modus auch "FA Cup des Darts" genannt wird, 2006 und 2007 gewonnen.

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