Turnier-Sieg vor den Australian Open für Rafael Nadal - Bildquelle: AFP/SID/MIKE FREYTurnier-Sieg vor den Australian Open für Rafael Nadal © AFP/SID/MIKE FREY

Melbourne (SID) - Tennis-Superstar Rafael Nadal (35) hat sich mit einem Turniersieg aus seiner monatelangen Verletzungspause zurückgemeldet und sich für die Australian Open in Stellung gebracht. Der 20-malige Grand-Slam-Champion aus Spanien gewann im Finale des Vorbereitungsturniers in Melbourne gegen Maxime Cressy (USA) 7:6 (8:6), 6:3 und feierte den 89. Titel seiner Profikarriere.

Nadal hatte die vergangene Saison wegen einer Fußverletzung im August noch vor den US Open abgebrochen. Nach dem Einladungsturnier in Abu Dhabi im Dezember war er positiv auf COVID-19 getestet worden. Die Australian Open, die am 17. Januar in Melbourne beginnen, hat Nadal bislang erst einmal (2009) gewonnen.

In der Geschichte des Profitennis (seit 1968) haben nur Jimmy Connors (109), Roger Federer (103) und Ivan Lendl (94) mehr Titel als Nadal geholt. Dessen Dauerrivale Novak Djokovic folgt mit 86 Turniersiegen. Bester Deutscher in dieser Liste ist Boris Becker (49), Alexander Zverev hat im Alter von 24 Jahren bereits 19 Turniere gewonnen - sechs davon im vergangenen Jahr.

In Adelaide sicherte sich derweil der Franzose Gael Monfils den elften Titel seiner Laufbahn. Der 35-Jährige bezwang im Endspiel den Silbermedaillengewinner von Tokio, Karen Chatschanow (Russland), 6:4, 6:4. Monfils war in Adelaide an Position eins gesetzt und gab wie Nadal im Turnierverlauf keinen Satz ab.