Ralph Krueger übernimmt bei den Buffalo Sabres - Bildquelle: AFPSIDGLYN KIRKRalph Krueger übernimmt bei den Buffalo Sabres © AFPSIDGLYN KIRK

Buffalo - Der frühere deutsche Eishockey-Nationalspieler Ralph Krueger wird neuer Headcoach bei den Buffalo Sabres in der nordamerikanischen Profiliga NHL. Dies gab der Verein am Mittwoch bekannt. Der 59-Jährige tritt die Nachfolge von Phil Housley an, der Anfang April nach zwei Spielzeiten entlassen worden war.

Überaus qualifizierter Kandidat

"Seine ausgeprägte Kommunikationsfähigkeit, seine Führungsqualitäten und sein umfangreiches Hintergrundwissen machen ihn zu einem überaus qualifizierten Kandidaten, um unser Team in Zukunft zu führen", sagte General Manager Jason Botterill, derzeit auch Teil des kanadischen Managements bei der Eishockey-WM in der Slowakei.

Krueger hatte lange Zeit erfolgreich die Schweizer Nationalmannschaft trainiert und war 2012/13 bei den Edmonton Oilers der erste deutsche Headcoach in der NHL. Als Spieler absolvierte der im kanadischen Winnipeg geborene Krueger 45 Partien für die deutsche Nationalmannschaft. In der damaligen Eishockey-Bundesliga brachte er es zwischen 1979 und 1988 auf 350 Einsätze unter anderem für die Düsseldorfer EG.

Sein Sohn Justin, der aktuell beim Schweizer Meister SC Bern spielt, nahm mit Deutschland an fünf Weltmeisterschaften teil. Der 32-Jährige war im vergangenen Herbst aus der Nationalmannschaft zurückgetreten.

Krueger war zuvor als Vorstandsboss beim englischen Fußball-Erstligisten FC Southampton angestellt und hatte seinen Posten nach über sechs Jahren aufgegeben. Der Tabellen-16. der Premier League, bei dem Ralph Hasenhüttl als Teammanager arbeitet, hatte vor einem Monat bekannt gegeben, dass Krueger seinen am Saisonende auslaufenden Vertrag nicht verlängert.

Krueger hatte sich in der NHL nach seinem Engagement in Southampton eigentlich nicht mehr als Headcoach gesehen. "Wenn mich jemand zur NHL fragt, gehen meine Gedanken in eine ähnliche Rolle wie in Southampton", sagte Krueger, der inzwischen die Schweizer Staatsbürgerschaft angenommen hat, noch im April.

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