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33 Titel - zwei weitere können folgen

Toni Kroos verkündet Karriereende: Der beste deutsche Spieler der Geschichte

  • Aktualisiert: 21.05.2024
  • 15:59 Uhr
  • Kai Esser
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Toni Kroos beendet seine Karriere nach der Europameisterschaft im eigenen Land. Der zentrale Mittelfeldspieler wählt das Ende seiner Laufbahn damit so präzise wie er die Anspielstationen seiner Pässe fand. Er geht als bester deutscher Spieler der Geschichte - völlig unabhängig vom Verlauf seiner letzten Karriere-Wochen.

Von Kai Esser

Auf dem Höhepunkt ihres Schaffens aufzuhören, das gelang nicht vielen Größen des Sports.

Cristiano Ronaldo dümpelt noch immer in Saudi-Arabien rum, um dort zweitklassigen Halbprofis Tore um die Ohren zu schießen. Michael Jordan seinerzeit versank mit den Washington Wizards in der sportlichen Bedeutungslosigkeit und Tom Bradys letzte Saison endete mit einer negativen Bilanz und einer Heimklatsche gegen die Dallas Cowboys.

Es beweist Mut, Stärke und auch Überwindung nach einer absoluten Weltklasse-Saison die Schuhe an den Nagel zu hängen. All diese Attribute vereinigte Toni Kroos mit seiner Entscheidung, dem Fußball nach der laufenden Saison den Rücken zu kehren.

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Es besteht kein Zweifel: Der mittlerweile 34-Jährige spielt immer noch auf einem Weltklasse-Niveau. Nicht umsonst ist er nach wie vor und trotz riesiger Konkurrenz von anderen Top-Spielern unverzichtbarer Stammspieler bei Real Madrid. Nicht nur dem renommiertesten Verein Europas, sondern einem der besten Teams in dieser Saison. Das belegen nicht nur Meisterschaft und Champions-League-Finale für Madrid.

Das macht sein Karriereende zwar überraschend für manche, aber nur logisch für Kroos selbst. "Ich habe immer gesagt, dass ich auf dem höchsten Niveau aufhören möchte." Dass der ehemalige Linksaußen mit 34 noch zu den weltbesten Sechsern gehört und mittlerweile Zweikampfmonster ist, zeugt von seiner Fähigkeit, den Wandel des Spiels zu adaptieren und ihm seinen Stempel aufzudrücken.

Jenes Champions-League-Finale gegen Borussia Dortmund ist das siebte an der Zahl für Kroos, fünf davon gewann er. Beides Weltrekord, kein Spieler kann mehr vorweisen. Braucht es noch mehr Zahlen? Es ist vielleicht aktuell schwer greifbar, aber Kroos ist einer der größten Spieler. Nicht nur Deutschlands, sondern des Weltfußballs.

EM im eigenen Land: Die Vollendung des Vollendeten

Der einzige Deutsche, dessen Vermächtnis ungefähr auf einem Level mit dem des gebürtigen Greifswalders ist, ist Franz Beckenbauer. Auch der Kaiser hob das Spiel seiner Mannschaften einst stets auf ein neues, auf ein höheres Level und sammelte Titel wie andere Briefmarken. 33 Mannschaftstitel - Stand jetzt - sowie die Auszeichnung zu Deutschlands Fußballer des Jahres 2018 darf Kroos sein Eigen nennen.

Für manche mag der zentrale Mittelfeldspieler "arrogant" oder "überheblich" sein, weil er Abseits des Platzes auch oft klare Worte findet, aneckt, auf Konfrontation geht. Die Fehde mit Uli Hoeneß steht dafür sinnbildlich. Aber wenn ein siebenfacher CL-Finalist nicht zumindest ein gesundes Selbstbewusstsein haben darf, dann wahrscheinlich niemand.

Zur absoluten Vollendung seiner Karriere fehlt jedoch noch ein Puzzleteil: Der Gewinn der Europameisterschaft. Wahrscheinlich sagte er auch deshalb Bundestrainer Julian Nagelsmann zu, bei der kommenden EM im eigenen Land dabei zu sein, obwohl er im Hinterkopf hatte, dass das wahrscheinlich seine letzten Karrierespiele sein würden.

Welchen sportlichen Einfluss Kroos auf eine völlig verunsicherte Nationalelf hatte, die EM-Euphorie im Minusbereich entfachte, zeigte sich bei den beiden vergangenen Testspielen mit Siegen gegen starke Gegner wie Frankreich und die Niederlande.

Wann der 34-Jährige jedoch schlussendlich geht, sei es nach dem dritten Gruppenspiel bei der EURO oder mit dem Pokal unter dem Arm nach dem Finale in Berlin, ist eigentlich egal: Er ist jetzt schon der größte deutsche Spieler der Geschichte.

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